Analizamos Ys IX Monstrum Nox. Han pasado más de dos años desde el lanzamiento occidental de Ys VIII Lacrimosa of Dana, uno de los episodios más exitosos de la franquicia Falcom de larga duración, que durante algún tiempo pasó bajo el ala de Nis America. Las expectativas eran muy altas, ¿se verán cumplidas o será un fracaso estrepitoso? Te lo contamos a continuación.

Monstrum Nox

Ys IX se abre con la llegada de Adol Christin y los fieles Dogi a Balduq, capital de uno de los reinos sometidos por el enorme imperio Romun, famoso por su generoso tamaño y por la enorme fortaleza que lo domina, utilizado como prisión en el años.

La bienvenida, sin embargo, no es la más cálida : en cuanto es reconocida por los guardias, la nuestra es trasladada a la cárcel, por su presunta implicación en muchos de los hechos más extraños que han ocurrido a lo largo de los años, desde el naufragio de Lombardía (no, entra Fontana ed ) al descubrimiento de misteriosos artefactos.

Ni que decir tiene que ni los barrotes de la celda más segura representan un obstáculo suficiente para el aventurero de nuestro corazón, que, con la complicidad de su vecino de celda, se escapa en muy poco tiempo, aunque se encuentre con una mujer inquietante. quien le dispara una bala mágica, capaz de transformarlo en un nuevo ser, el Crimson King.

Las referencias a los personajes  alternativos de la saga Atlus son evidentes, y a  partir de aquí Ys IX da un giro sobrenatural bastante nuevo para la serie, con una narrativa decididamente más con cuerpo que el promedio de los episodios lanzados hasta ahora, que alterna buenos ideas con fases de cansancio.

La variedad de escenarios que se ven en el muy apreciado octavo episodio deja espacio para la exploración de Balduq solo (y su entorno inmediato ), quitando un poco de aliento a la producción pero agregando  un diseño de niveles más vertical y articulado, que va bien con los nuevos poderes de nuestro protagonista y sus aliados. Volveremos a esto en el siguiente párrafo.

Ys IX Monstrum Nox juego

A diferencia de casi todos los exponentes anteriores de la serie, este noveno capítulo  no se presta muy bien a que se juegue como el primero para quienes no estén familiarizados con la saga: al menos desde un punto de vista puramente narrativo, por tanto, debido a las continuas referencias al pasado de Adol y a las pasadas aventuras del espadachín y su inseparable compañero Dogi, podría tener sentido recuperar primero uno de los episodios anteriores, todos autoconcluyentes y sin relación entre sí.

En cuanto a referencias y tramas narrativas, obviamente no estamos en los niveles del tercer y cuarto episodio de Legend of Heroes Trails of Cold Steel, solo para quedarnos en la casa Falcom, pero esta pequeña barrera de entrada representa una novedad dentro de la franquicia y va de la mano con el i ntento del equipo de desarrollo de profundizar en la tradición y los personajes de una franquicia que siempre ha puesto la ficción en un segundo plano.

Los pasos hacia adelante en esta dirección se notan de inmediato, con  escenas de corte significativamente más largas y numerosas  que en el pasado y una mayor profundización de los personajes circundantes en comparación con lo visto en el episodio anterior, que también representó un punto de ruptura en este sentido comparado a sus predecesores.

A pesar de haber apreciado la mayor  atención prestada al sector narrativo, en definitiva, no estamos seguros de que esta mayor atención a la historia y los personajes se arraigue sin contraindicaciones en un contexto como el de Ys, históricamente dedicado a la acción y al ritmo. El ritmo frenético, una de las señas de identidad de la serie en los casi treinta y cinco años que han transcurrido desde su debut, es el que más se ve afectado por el mayor tiempo dedicado a los diálogos y las escenas de corte diseñadas para llevar a cabo tanto la principal trama y las numerosas misiones secundarias.

Entonces dependerá de Falcom, a partir del inevitable décimo episodio canónico, encontrar el equilibrio adecuado, como ya se ha hecho con éxito con otras franquicias, una sobre todo la muy subestimada Tokyo Xanadu.

Superhéroes japoneses en Ys IX Monstrum Nox

La estandarización que parece haber alcanzado el producto desde el punto de vista de la narración y la profundización de los personajes no parece haber involucrado al sector lúdico, anclado a los rasgos estilísticos clásicos de la serie, la acción más distintiva de la establo de Falcom.

El sistema de combate sigue al apreciado en Lacrimosa of Dana, con más mejoras y con enemigos capaces, al menos en el nivel difícil (el tercero de los cinco disponibles ), de hacer pasar un mal rato incluso a los jugadores más experimentados. Los cuatro botones frontales se pueden asignar, según la tradición, a tantas habilidades aprendidas con el paso de nivel, cada una de las cuales tiene rangos específicos y utilidad para diferentes situaciones, incluido el  control de masas y el daño masivo a un solo objetivo.

Cada personaje inflige un daño diferente (barra, impacto, etc.), lo que requiere una composición cuidadosa del grupo por parte de tres miembros y, a menudo, cambiar de uno a otro en tiempo real. Una vez que se ha llenado una barra especial, puedes optar por llevar a tu alter ego a un estado de locura que dura unos segundos, durante los cuales el daño infligido aumenta y el daño sufrido disminuye, o presionar las dos columnas vertebrales simultáneamente para acceder a un devastador  movimiento especial, pero para un solo uso.

En definitiva,  la acción es frenética, entre esquivas en el último segundo que activan una especie de tiempo de bala y un sinfín de disparos espectaculares, pero no faltan implicaciones estratégicas o indiferentes, capaces de elevar el sistema de combate a una verdadera columna vertebral de la producción, que desde este punto de vista se suma al octavo capítulo en el trono de lo mejor que ofrece la serie.

Ys IX Monstrum Nox

Como prometimos, dediquemos dos palabras más al diseño de niveles de Ys IX , sin duda el más articulado y brillante que la franquicia ha ofrecido hasta la fecha: aunque solo sea limitando el análisi s a los dos primeros poderes del Monstrum, obtenibles después de un puñado de horas de juego, es evidente que se ha trabajado  mucho en torno a la construcción de los escenarios, su desarrollo vertical y la mayor libertad de movimiento del avatar, ahora casi tan móvil como Miles Morales en el Manhattan recientemente explorado en el título del mismo nombre.

Lástima, entonces, que el inconveniente esté representado por el ajo en la cantidad de lugares que se pueden visitar y por la relativa repetitividad de los presentes : al menos hasta el cuarto capítulo de la historia, y por tanto en los albores de la abundante docenas de horas en juego, las limitaciones a las que está sujeto el jugador por motivos relacionados con la trama quitan un respiro a la producción, que había acostumbrado a sus fans al descubrimiento continuo de paisajes exóticos y zonas vírgenes, como los que han jugado en el octavo capítulo puede confirmar.

Por supuesto, más que cualquier otro episodio de la serie, Ys IX lleva mucho tiempo, durante las etapas iniciales, para presentar personajes, motivaciones y antagonistas, dejando al jugador carta blanca solo después de varias horas, en marcado contraste con lo que la franquicia había hecho en todas las declinaciones anteriores : si no se puede apreciar la valentía del equipo de desarrollo, no estamos seguros de que el resultado final sea preferible al visto en los episodios más exitosos de la serie.

Ys IX Monstrum Nox batalla

Las batallas defensivas  también regresan del último episodio, con ese toque de elementos extraídos del peso de la torre de defensa y ese agradable regusto de gestión ante cada uno de ellos; esta vez, de forma más sensata, no interrumpen la exploración en los momentos menos oportunos, como sucedió con demasiada frecuencia en Ys VIII, sino que suceden en sitios puntuales de la historia o, en cuanto a los opcionales, en el completo discreción del jugador.

Lo que se ha ganado en posibilidades de personalización, con torretas, señuelos y trampas para desplegar, se pierde un poco en términos de legibilidad de los enfrentamientos, ya que estos emplean los seis componentes del elenco principal con el resultado de que la confusión a menudo reina suprema.

Un paso adelante y un paso atrás en Ys IX Monstrum Nox

En PS4 Pro (versión revisada aquí), un  mayor detalle de los modelos poligonales  de todos los personajes principales se contrarresta con  una serie de molestos artefactos gráficos  y algunas fluctuaciones en la velocidad de fotogramas, para ser honesto solo con motivo de las mencionadas batallas defensivas  en Grimwald Nox.

Del mismo modo, a pesar de que Balduq es un entorno  muy detallado e inspirado, esperábamos una mejora sustancial de la textura de la superficie, muchas de las cuales, sin embargo, se han mantenido en baja definición, revelando una monstruosidad en paneles particularmente generosos en términos de resolución y diagonal (como el utilizado para nuestra prueba).

En general, estamos perfectamente en línea con lo que vimos en el tercer y cuarto episodio de Trails of Cold Steel y, por lo tanto, se debe enfatizar el papel de la agradable dirección de arte para salvar la choza, pero incluso un equipo relativamente pequeño como Falcom podría haberlo hecho mejor, si le hubieran dado unos meses más.

Y, hablando del equipo de desarrollo japonés, a pesar de esto se ha hecho un nombre por la bondad de la música en sus juegos, y la serie Ys en particular puede presumir de algunas de  las bandas sonoras  más hermosas de los últimos años (la de Lacrimosa de Dana es fantástico, solo manteniéndonos al día), estábamos un poco más fríos de lo habitual en comparación con el de Ys IX ,  bueno pero no al nivel de algunos de los que lo precedieron.

Muy bueno, sin embargo, el doblaje, que, si bien no cubre todas las líneas de diálogo (que, como se mencionó, han aumentado significativamente con respecto a la media de la franquicia ), destaca por la acertada elección de voces y contundentes pruebas de actuación, neto de algunas distorsiones menores para algunos personajes secundarios.

En lo que a longevidad se refiere, nos encontramos ante un producto muy bueno pero también en este terreno ligeramente inferior al del predecesor directo: cuarenta horas fueron «suficientes» para llegar a los créditos , donde la isla de Seiren nos mantuvo ocupados durante casi sesenta.