Cómo cifrar WhatsApp

¿Sabías que WhatsApp ha introducido una función para encriptar mensajes pero no sabes cómo activarla en tu teléfono? No se preocupe, no tiene que hacer nada en particular. De hecho, probablemente no tengas que hacer nada. Si utiliza una versión bastante reciente de WhatsApp, el cifrado está activo de forma predeterminada y, por lo tanto, todas las conversaciones están protegidas automáticamente de la mirada de miradas indiscretas.

El tipo de cifrado que usa WhatsApp es de extremo a extremo. Esto significa que los mensajes están protegidos con «candados» incluso antes de ser enviados a los servidores del servicio y solo pueden ser vistos por aquellos que tengan las claves adecuadas para descifrarlos, es decir, los respectivos remitentes y destinatarios; todos los demás, incluidos los administradores de servicios y los «fisgones», no pueden acceder a los mensajes y ver su contenido. Sin embargo, lo mejor de todo es que para aprovechar la encriptación de WhatsApp no ​​es necesario mover un dedo: las comunicaciones son encriptadas y desencriptadas automáticamente por la aplicación sin que el usuario tenga que intervenir de ninguna manera. Lo importante es utilizar una versión bastante reciente de la aplicación.

El cifrado se aplica a todas las formas de comunicación compatibles con WhatsApp: mensajes, chats grupales, fotos, videos, llamadas, etc. y funciona en todos los sistemas operativos populares, como Android, iOS y Windows Phone. También hay una herramienta para saber si un chat en particular está protegido por encriptación o no: si quieres te explico cómo se usa y, si es necesario, cómo encriptar WhatsApp si alguna comunicación aún no está protegida con cifrado de extremo a extremo. Te aseguro que es un juego de niños.

Verifique el cifrado de WhatsApp

Para saber si sus comunicaciones están protegidas con cifrado de extremo a extremo, abra Whatsapp, ve a la tarjeta Charla y seleccione la conversación de su interés.

En este punto, presione nombre de la persona que está en la parte superior de la pantalla (o en el título del grupo, si ha seleccionado un chat grupal) y verifique lo que está escrito debajo del encabezado Cifrado en la página que se abre: si su conversación ya está protegida con cifrado de extremo a extremo, encontrará las palabras Los mensajes que envía en este chat y las llamadas están protegidos con encriptación de extremo a extremo.

En algunos casos, aparece un mensaje sobre el cifrado de mensajes directamente dentro de los chats. Si entre los mensajes de un chat encuentras un recuadro amarillo con el escrito dentro Los mensajes que envía en este chat y las llamadas están protegidos con encriptación de extremo a extremo, el chat ya está encriptado.

Otra forma de verificar la presencia de cifrado en WhatsApp es comparar el código de identificación del chat con el que se muestra en el teléfono móvil de su interlocutor. Para completar esta verificación, los usuarios del chat deben estar físicamente cerca unos de otros. Aquí están todos los pasos a seguir.

  • Abrir Whatsapp y seleccione el chat para el que desea verificar el cifrado. Esta operación debe ser realizada por ambos usuarios;
  • Seguir adelante nombre de tu interlocutor mostrado en la parte superior de la pantalla. Esta operación también debe realizarse en los teléfonos móviles de ambos usuarios;
  • Presione sobre el artículo Cifrado, siempre en los smartphones de ambos interlocutores.

En este punto, podemos comparar el Código numérico que aparecen en las pantallas de los dos teléfonos móviles o, si lo prefiere, puede escanear el Código QR se muestra en uno de los dos teléfonos usando el otro terminal (solo presione el botón Código de escaneo ubicado debajo).

Si el código numérico es el mismo en ambos dispositivos o el escaneo del código QR devuelve un círculo verde con marca de verificación en el interior, el cifrado está activo y los mensajes no pueden ser leídos por nadie más que los remitentes y destinatarios legítimos. Si, por el contrario, la verificación no tiene éxito, uno de los dos interlocutores utiliza una versión antigua de WhatsApp y, por lo tanto, no puede aprovechar el cifrado de extremo a extremo. Más info aquí.

Agregar cifrado en WhatsApp

Si la verificación de cifrado falló, puede cifrar WhatsApp simplemente instalando la última versión de la aplicación en su teléfono móvil. Si no sabe cómo proceder, estos son los pasos detallados que debe seguir.

Si usa un teléfono móvil Android, iniciar el Tienda de juegos (el icono de la bolsa de la compra con el símbolo ▶ «impreso» en el centro), presiona el botón ubicado en la parte superior izquierda y seleccione el elemento Mis aplicaciones y juegos de la barra que aparece en el lateral. En este punto, busque el icono de Whatsapp en la sección Instalar en pc, selecciónelo y presione el botón primero Actualizar y luego en acepto para instalar la última versión de la aplicación en su teléfono.

Si usa un iPhone, iniciar el Tienda de aplicaciones (el icono azul con la letra «A» en el centro), seleccione la tarjeta Actualizaciones ubicado en la parte inferior derecha, busque el icono Whatsapp y presiona el botón Actualizar colocado al lado de este último.

Si usa un Telefono windows, abre el Mercado de Windows Phone (el icono de la bolsa de la compra con la bandera de Windows «impresa» en el centro), presiona el botón (…) ubicado en la parte inferior derecha y seleccione el elemento ajustes en el menú que aparece. En la pantalla que se abre, presione el botón buscar actualizaciones y espere a que se actualicen las aplicaciones instaladas en su teléfono.

Si quieres más información sobre el procedimiento de actualización de WhatsApp o no puedes actualizar WhatsApp, consulta mis tutoriales sobre el tema en el que me ocupé de la actualización de WhatsApp y todos los posibles problemas relacionados con este último.

Entonces WhatsApp es 100% seguro

No. WhatsApp es muy seguro, puedes seguir usándolo sin problemas, pero debes saber que no es 100% invulnerable, y no protege toda la información de la misma forma.

La tecnología de cifrado que utiliza WhatsApp (TextSecure) es muy confiable, pero siendo WhatsApp un código cerrado y producto comercial hay varios problemas potenciales que deben tenerse en cuenta.

En primer lugar, como también puedes leer en la documentación oficial del servicio, WhatsApp mantiene la contactos presente en los directorios de usuarios y los llamados metadatos, esa es la información relativa a quién se puso en contacto con quién es el momento en el que lo hizo. Por otro lado, no se registra el contenido de los chats que, como se mencionó, está encriptado y solo pueden ser consultados por los legítimos remitentes y destinatarios de las comunicaciones. La información recopilada por WhatsApp no ​​debe utilizarse con fines promocionales, pero la empresa se reserva el derecho de proporcionarla a las autoridades y organismos gubernamentales en caso de que lo soliciten.

Otra información, como la frecuencia de uso de WhatsApp, el operador telefónico utilizado y otra información «técnica» sobre el teléfono móvil en uso, podría terminar en las bases de datos de Facebook : una empresa que, como probablemente ya sepas, adquirió WhatsApp en 2014. En el momento de redactar este artículo se ha bloqueado el paso de datos de WhatsApp a Facebook, pero no es seguro que tarde o temprano no pueda volver a empezar. Presta atención a las políticas de privacidad que muestra WhatsApp: si aparecen, lea atentamente su contenido y considere si acepta o no los cambios en el tratamiento de sus datos personales.

Otro aspecto que debe tenerse en cuenta desde una perspectiva de privacidad es el hecho de que WhatsApp es una aplicación de código cerrado; esto significa que no es posible analizar a fondo su código fuente y saber si, por ejemplo, existen problemas en la implementación del cifrado u otros problemas más o menos importantes que pudieran comprometer la privacidad de nuestros datos.

Si te importa la privacidad, pruébalo Señal : es una aplicación de mensajería para Android e iOS que utiliza la misma técnica de cifrado de extremo a extremo de WhatsApp pero es de código abierto y no tiene fines comerciales, por lo que es mucho más segura desde el punto de vista de la privacidad. Baste decir que tiene como «patrocinador» a Edward Snowden, el principal artífice del datagate a través del cual se han publicado muchos documentos confidenciales del gobierno estadounidense. Al cambiar a Signal, tendrás que convencer a tus amigos de que usen esta aplicación también, pero en mi opinión, ¡vale la pena!

Otra alternativa de WhatsApp muy comentada es Telegrama, que, sin embargo, desde el punto de vista de la privacidad no es mucho mejor que WhatsApp, al contrario. De forma predeterminada, Telegram usa cifrado de extremo a extremo solo en chats secretos (por lo tanto, no en chats normales) y su sistema de cifrado se considera menos confiable que el de WhatsApp.

En conclusión, me gustaría señalar que si ha activado el copia de seguridad de los chats de WhatsApp en la nube (más precisamente en Google Drive si usa un terminal Android y en iCloud si tiene un iPhone), las copias de sus chats, así como en su teléfono móvil, también se guardarán en los servidores de Google y Apple, donde podrían almacenarse de manera no cifrada. o, en todo caso, podrían ser entregados a las autoridades y organismos gubernamentales si así lo solicitan.

En resumen: WhatsApp es seguro, puedes usarlo sin demasiadas preocupaciones; pero recuerda que se trata de un producto comercial y que tus datos -salvo el contenido de las conversaciones- es la moneda con la que pagas por un servicio que se presta de forma gratuita.

Contraseña proteger WhatsApp

Si desea cifrar WhatsApp en el sentido de que desea proteger el acceso a la aplicación con una contraseña, descubra cómo hacerlo leyendo mi tutorial sobre cómo poner la contraseña en WhatsApp.