Cómo funciona el wifi. Hoy en día, casi todos los dispositivos (Pcs, teléfonos móviles y tabletas) están conectados a Internet sin usar cables. En casa, en la oficina y en lugares públicos, la conexión se realiza de manera casi exclusiva inalámbrica, o mediante redes inalámbricas o Wi-Fi.

Por lo tanto, aquellos que tienen un mínimo de familiaridad con las nuevas tecnologías tendrán una idea más o menos clara de qué es Wi-Fi y cómo funciona.

Pero, si no está familiarizado con las nuevas tecnologías, podría tener sus dudas. Por lo tanto, después de recibir muchos correos electrónicos de varios lectores a través de los cuales se me pide que aclare un poco el tema, decidí escribir este tutorial, enfocado precisamente en cómo funciona el wifi.

Cómo funciona el wifi en detalles

¿Qué es el wifi?

Para explicar cómo funciona el Wi-Fi, en primer lugar, es esencial que comprenda exactamente de qué estamos hablando.

El Wi-Fi (acrónimo que significaría Fidelidad inalámbrica ) no es más que la tecnología que le permite conectar a la red uno o más dispositivos, como Pcs, teléfonos móviles, tabletas, televisores inteligentes, consolas, etc. sin usar cables, aprovechando así ondas de radio que provienen de un dispositivo capaz de generarlos: el módem / router.

Para ser más precisos, el dispositivo de referencia se conecta a Internet gracias a la señal de radio suministrada por el módem / enrutador, que a su vez está conectada por cable a la red proporcionada por el ISP (el operador telefónico de referencia).

Me gustaría señalar que, aunque como se indicó anteriormente y como sucede en la mayoría de los casos, el Wi-Fi se usa para conectar varios dispositivos a Internet de forma inalámbrica, la tecnología mencionada también se puede usar única y exclusivamente para conectarse sus diversos dispositivos sin que necesariamente tengan que poder navegar por la red.

En cuanto al origen, hay quienes rastrean el nacimiento de la tecnología antes mencionada hasta mediados de los 80 y principios de los 90. En particular, el Wireless History Foundation (una organización sin fines de lucro creada para preservar y promover la historia de la industria inalámbrica) atribuye el nacimiento de la red inalámbrica a 1896 y el primer mensaje telegráfico enviado de forma inalámbrica por Guglielmo Marconi.

Hay que decir que la asociación es un poco arriesgada, pero la idea de poder enviar datos en el éter, sin que el mensaje se transmita por medio de un medio físico, como puede ser un cable, refleja la filosofía detrás de la operación de las redes inalámbricas.

Sin embargo, probablemente sea más «acertado» fijar el origen en la compañía Comisión Federal de Comunicaciones, (el organismo regulador de telecomunicaciones de EE. UU.) como un acto constitutivo de la tecnología en cuestión,  para liberar ciertas frecuencias y ponerlas a disposición para uso civil sin un requisito de licencia, una operación que se remonta a 1985.

Sin embargo, fue necesario esperar hasta 1999 para ver el nacimiento del protocolo IEEE 802.11b, junto con el nombre Wi-Fi y su logo. A partir de ese momento, se definieron todos los principios estructurales de la tecnología y su desarrollo y difusión se extendieron cada vez más en poco tiempo.

Para más detalles e ideas, puede consultar la página en Wikipedia específicamente dedicado a Wi-Fi.

Clases y bandas de frecuencia

Ahora que finalmente tiene las ideas más claras sobre qué es Wi-Fi, repasemos cuáles son las clases admitidas y sus bandas de frecuencia.

Las certificaciones del IEEE, o Clases de wifi, como se anticipó en el paso anterior, de vez en cuando han establecido los estándares tecnológicos según los cuales los fabricantes hacen sus dispositivos inalámbricos.

Todas las clases de Wi-Fi «aceptadas» por la comunidad internacional se identifican con el número 802.11 seguido de una letra del alfabeto.

Hasta la fecha, los estándares de Wi-Fi existentes son nueve en total, pero los más utilizados son cuatro. A continuación encontrará cuáles son y las respectivas velocidades de transmisión de datos que le permiten llegar a ellas.

  • Wi-Fi clase b (802.11b) – 11 Mbps.
  • Wi-Fi clase g (802.11g) – 54 Mbps.
  • Wi-Fi clase n (802.11n) – 300 o 450 Mbps.
  • Wi-Fi ac (802.11ac) – 1.3Gbps (1,331 Mbps).

Tenga en cuenta que la clase de Wi-Fi solo está disponible en módems / enrutadores con Banda dual o tri-banda y es compatible exclusivamente con los dispositivos de producción más recientes.

Los módems / enrutadores con soporte de doble banda o tri-banda son aquellos capaces de operar tanto en el clásico banda de frecuencia para 2,4 GHz (el usado «históricamente») que en las bandas de frecuencia un 5 GHz (que se utiliza para la tecnología de CA inalámbrica).

La banda de frecuencia de 5 GHz tiene un rango de acción más bajo que la de 2.4 GHz, pero es menos propensa a las interferencias y permite una mayor velocidad de transferencia de datos en comparación con la banda de frecuencia de 2.4 GHz.

La clase ac luego evolucionó con el estándar 802.11ac ola 2 lo que garantiza una mayor velocidad en la transferencia de datos y un mejor rendimiento dentro de la red local. Esto es posible gracias al uso de cuatro flujos espaciales desde cada dispositivo, a un mayor ancho de banda disponible para los dispositivos y al uso de canales de 160 MHz.

El uso de la tecnología también debe tenerse en cuenta MU-MIMO (Usuario múltiple, Entrada múltiple, Salida múltiple), que le permite administrar solicitudes de múltiples dispositivos simultáneamente.

Canales admitidos e interferencia

En el paso anterior, le expliqué que las bandas de frecuencia utilizadas para Wi-Fi, o más bien por módems / enrutadores, son esencialmente dos: la 2.4GHz y la 5GHz. El primero puede contar con 14 canales, mientras que el segundo 23 canales.

Los canales WiFi, o canales de transmisión WiFi mejor entendidos, son «esa cosa» en la que se basan las redes inalámbricas. Son esencialmente subconjuntos de las frecuencias de radio disponibles y, para decirlo en pequeños términos, pueden imaginarse como tuberías que no están aisladas entre sí, cuyo flujo que pasa dentro se mezcla con el del tubo vecino.

Considerando el hecho de que todos los dispositivos de red de 2.4 Ghz operan en un rango de 100 MHz (exactamente entre 2400 MHz y 2500 MHz) y que se asignan a cada canal 20 megaciclos, es bastante fácil llegar a la conclusión de que los canales WiFi se superponen entre sí. Los únicos canales que nunca se superponen porque sus intervalos no se tocan entre sí y que, en consecuencia, también son los más recomendados, son los 1, el 6 y el 11.

En cuanto a las redes de 5 GHz, generalmente no están sujetas a interferencia. Sin embargo, esto no significa que se eliminen todas las interferencias. Sin embargo, al ser esta banda menos utilizada y tener mucho más espacio, hay muy pocas posibilidades de que la señal se altere, también porque los dispositivos externos no funcionan en la frecuencia mencionada anteriormente.

Cómo configurar una red inalámbrica

Para comprender cómo funciona el Wi-Fi, también es esencial que comprenda cómo se estructura una red inalámbrica. Y lo suficientemente simple, no tiene que preocuparse por eso.

Cada red Wi-Fi puede consistir en un módem / enrutador, que actúa como punto de acceso a la red misma que actúa como la «fuente» de la señal, y a uno o más clientes (Pcs y otros dispositivos) que se conectan a la red.

Para establecer la conexión entre el punto de acceso y los diversos dispositivos, el dispositivo Wi-Fi del módem / enrutador transmite, cada 100 ms, un paquete de datos, llamado faro que contiene SSID red (es decir, el nombre de la conexión inalámbrica) y otra información importante, como el protocolo de seguridad utilizado.

Cómo funciona el wifi y cómo conectarse.

Para comprender cómo funciona el Wi-Fi, también debe comprender cómo es posible establecer una conexión a una red inalámbrica. La operación es extremadamente fácil, mucho más de lo que puedas imaginar.

Entonces, veamos cómo proceder de acuerdo con el tipo de dispositivo en uso. A continuación, se explican los diversos pasos a seguir para aquellos que son los dispositivos más populares.

  • De Windows – Para conectarse a una red Wi-Fi desde su PC con Windows, solo tiene que hacer clic en el icono de red (el que tiene las calas) adjunto al área de notificación (al lado del reloj del sistema), seleccione la conexión correcta de la lista que se le muestra y haga clic en el botón Conectar. Si es necesario, ingrese también la contraseña establecida para proteger la conexión en el campo vacío apropiado y presione el botón aceptar para establecer la conexión

 

  • De Mac – Para conectarse a una red Wi-Fi desde la Pc de su marca Apple, debe hacer clic en el icono red inalámbrica (los tacos) que se encuentra en la parte superior izquierda de la barra del sistema, luego debe seleccionar la red de referencia de la lista, ver aparecer y, si es necesario, debe escribir la contraseña correspondiente y presionar el botón aplicar.

 

  • Desde teléfonos móviles y tabletas con Android – Para conectarse a una red Wi-Fi desde su dispositivo móvil Android, debe acceder a la pantalla del dispositivo en la que se agrupan los iconos de todas las aplicaciones y debe tocar el botón ajustes (El que tiene el equipo). Luego ve a la sección Conexiones / Wireless y redes, seleccione la redacción Wi-Fi / configuración de Wi-Fi y ponerlo a ON el interruptor relativo (si la función está deshabilitada, por supuesto). Deténgase en el nombre de la red a la que desea conectarse. Si es necesario, ingrese también la contraseña utilizada para proteger la conexión y toque Conectar.

 

  • Desde iPhone y iPad – Para conectarse a una red Wi-Fi desde su dispositivo iOS, primero acceda a la pantalla de inicio de iDevice y luego presione ajustes (el que tiene el equipo), detente en la redacción Wi-Fi, ponlo en ON (si está desactivado) el interruptor que encuentre al lado del elemento Wi-Fi y presiona el nombre de la red de su interés de la lista que ve aparecer. Si se le solicita, ingrese también la contraseña utilizada para proteger la red y presione acceder.

Mejora la red wifi

La señal inalámbrica de un solo módem / enrutador generalmente puede cubrir un área entre 50 y 100 metros pero si es necesario, posiblemente se puede extender.

Para hacer esto, solo use algunos equipos especiales, como punto de acceso y Repetidores de wifi.

Luego, tenga en cuenta que incluso algunos módems / enrutadores pueden realizar las funciones antes mencionadas si se usan en combinación con otro dispositivo que «suministra» la red inalámbrica.

Otra forma de aumentar el «alcance» de la señal de Wi-Fi sin recurrir a equipos de terceros es poner en práctica tácticas  como cambiar la ubicación del módem / enrutador, apagar y encender el dispositivo, cambiar el canal Wi-Fi utilizado, etc.

Hasta aquí la entrada sobre cómo funciona el wifi.