Cómo funciona Signal. «¿Usas Signal?“ Esta es la enésima vez que alguien le hace esta pregunta y, nuevamente, la respuesta ha sido no. El problema es que quiere estar al día con sus amigos y probar siempre nuevas aplicaciones de mensajería, como la prometedora Signal. Que, además, es principalmente conocido por su alto grado de seguridad en las comunicaciones.

Usar Signal no es tan complicado como parece, y en esta guía lo demostraré. En los siguientes párrafos, voy a explicar cómo funciona Signal, primero mostrándole cómo instalar la aplicación oficial del servicio para teléfonos móviles, tabletas y PC y luego explicando cómo funciona en detalle.

Cómo funciona Signal paso a paso

Que es Signal

Antes de ver realmente cómo funciona Signal, déjame explicar exactamente de qué estamos hablando.

Como ya mencioné en la introducción de esta guía, Signal es una aplicación de mensajería gratuita y de código abierto que hace de la seguridad y la atención a la privacidad sus pilares. Al ser una solución de código abierto, a diferencia de otras aplicaciones «competidoras» (una sobre todo WhatsApp), es posible analizar el código fuente y verificar la solidez de su sistema de cifrado.

En este sentido, debe saber que el servicio cuenta con varios algoritmos de cifrado, me gusta Curva25519, AES-256 es HMAC-SHA256, que se utilizan para realizar mensajes cifrados, llamadas y videollamadas entre usuarios, de modo que no puedan ser interceptados por personas malintencionadas, proveedores o los propios administradores de Signal.

Signal almacena en sus servidores solo el día en que el usuario se conecta a la plataforma. Todo lo demás (chat, foto de perfil, ubicación, archivos enviados, etc.) no está alojado en sus servidores y esto hace que la aplicación sea extremadamente respetuosa con la privacidad de los usuarios. También integra algunas funciones que te permiten incrementar aún más el nivel de seguridad, como la que te permite configurar un temporizador para mensajes autodestructivos.

Genial, ¿verdad? Entonces, ahora que conoces un poco mejor Signal, finalmente puedo explicarte cómo descargarlo y usarlo para contactar con amigos, familiares, conocidos, etc. de forma segura y sencilla.

Cómo descargar Signal

Lo primero que debe hacer para utilizar Signal es, por supuesto, descargar la aplicación oficial del servicio en sus dispositivos. Permítame, por tanto, explicar cómo descargar Signal en teléfonos móviles, tabletas y Pcs.

Android

Si desea descargar Signal en Android, primero abra la Play Store, presionando el icono triángulo colorido que se encuentra en la pantalla de inicio o en la pantalla que contiene los iconos de todas las aplicaciones instaladas.

Escriba «Signal» en campo de búsqueda colocado en la parte superior y toque en la primera aparición que se encuentre.

En este punto, después de haber ido a la sección de la Play Store dedicada a Signal, presione el botón verde Instalar en pc y espere a que el procedimiento comience y se complete. Si por casualidad aparece una advertencia de que necesita completar su cuenta e ingresar un método de pago válido, haga clic en Seguir e Ignorar, para omitir el paso (la aplicación, como se mencionó, es 100% gratuita).

¿Está utilizando un dispositivo que no tiene Google Play Store integrado (tal vez un dispositivo Huawei con AppGallery)? En este caso, puede descargar directamente el paquete de APK de Signal desde el sitio web oficial de la aplicación e instalarlo manualmente.

iOS / iPadOS

Si tienes un iPhone / iPad, para instalar Signal abra la App Store  presionando el icono de «A» blanca sobre fondo azul claro colocado en la pantalla de inicio, presione en la pestaña Buscar (abajo a la derecha), escribe «Signal» en la barra de búsqueda emergente en la parte superior y toque en la primera aparición disponible.

Si está leyendo este artículo directamente desde el iPhone o iPad en el que desea instalar Signal, puede acceder a su pantalla de descarga en la App Store presionando este enlace directamente.

Finalmente, presione el botón Obtener / instalar y confirme la instalación a través de Identificación facial, identifición de toque o contraseña de su ID de Apple.

Windows

Si desea descargar el cliente de Signal en Windows todo lo que tiene que hacer es ir al sitio web del programa y hacer clic en el botón Descarga para Windows.

Cuando se complete la descarga, abra el archivo .exe que haya obtenido y espere a que la instalación del programa se complete automáticamente: solo debería tomar unos minutos (depende de la velocidad de su conexión a Internet).

Mac OS

Si tienes un Mac, el procedimiento a seguir para instalar Signal es un poco diferente al que acabo de indicar para Windows.

En este caso, después de ir al sitio web de Signal y hacer clic en el botón Descarga para Mac, tiene que abrir el archivo .dmg. Después de eso, arrastra el Icono de la señal en la carpeta Aplicaciones de macOS, vaya a la carpeta en cuestión, haga clic con el botón derecho en el icono del programa y seleccione el elemento Abrir  por dos veces consecutivas.

Esta operación debe realizarse solo en el primer inicio de Signal y sirve para «eludir» las restricciones impuestas por Apple al software no certificado.

Cómo usar Signal

Después de instalar la aplicación, finalmente es hora de averiguar cómo usar Signal en todos los dispositivos.

Cómo funciona Signal en Smartphones y tablets

Comencemos con los teléfonos móviles y las tabletas.

Después de instalar e iniciar Signal en su dispositivo Android o iOS / iPadOS, presione el botón Seguir y conceda a la aplicación los permisos que necesita para funcionar correctamente.

Ahora, asegúrese de que  país y el código de país son correctos, escriba el Número de teléfono dentro del campo de texto y presiona el botón azul Siguiente.

Una vez hecho esto, ingrese el Código de 6 dígitos que se le envió por SMS y, después de indicar (en los campos de texto correspondientes) nombre de pilaapellido, presiona el botón Aceptar.

En la pantalla que se abrió, cree un PIN, que es un código de al menos 4 dígitos, que servirá para proteger los chats. Después de crearlo, haga clic en el botón Continuar, vuelva a ingresarlo en el campo correspondiente y presione el botón nuevamente Continuar. Una vez hecho esto, estará listo para usar la aplicación.

La operación de Signal es realmente así de simple. Para comenzar a chatear con un contacto, toque el icono del lápiz en la parte inferior derecha (en Android) o en la parte superior derecha (en iOS / iPadOS) y, en la pantalla que se abre, toque el nombre de la persona con la que quiere conversar.

En la nueva pantalla que se abrió, toque la barra de escritura situado en la parte inferior, escriba el mensaje para enviar a la persona y envíelo pulsando el icono del avión de papel con candado.

Presionando el botón (+) colocado en la parte inferior derecha (en Android) o en la parte inferior izquierda (en iOS / iPadOS), puede enviar fotos, archivos, GIF, compartir la ubicación, etc.

Pulsando el icono de la cámara colocado en la parte inferior, sin embargo, puede tomar una foto en el momento y enviarla, mientras presiona sobre el símbolo de micrófono, puede enviar mensajes de voz.

Si puntea en el icono del receptor (arriba a la derecha), también puede iniciar una llamada de audio (en iOS / iPadOS puede «convertirla» en una videollamada presionando el camara de video presente en la pantalla abierta). Pulsando sobre el icono de la cámara de vídeo también se encuentra en la parte superior derecha (solo en Android), sin embargo, puede iniciar directamente una videollamada.

Si desea personalizar algunas configuraciones de privacidad con respecto a la conversación abierta, toque el nombre de contacto con quien está chateando (arriba), presione el botón de voz Mensajes que desaparecen (en Android) o ponga en O N el interruptor junto a la redacción en cuestión (en iOS / iPadOS) y, a través del menú correspondiente, decida después de cuánto tiempo eliminar automáticamente los mensajes (p. ej. 5 segundos, 1 día, etc.).

Sin embargo, para actuar sobre la configuración general de la aplicación, vuelva a su pantalla principal, presione la miniatura de la foto de perfil (arriba a la izquierda) y actúe sobre los parámetros de su interés.

Pulse en Intimidad / Privacidad para activar / desactivar la visualización de mensajes en la pantalla de bloqueo, evitar la captura de pantalla dentro de la aplicación, activar / desactivar confirmaciones de escritura y leer indicadores, bloquear contactos, personalizar el PIN y mucho más.

Recomiendo que establezca la copia de conversaciones en la configuración de la aplicación (en la sección Chatear y descargar ), por lo que podrá transferir los chats (lo que no ocurre automáticamente a través de la nube como en WhatsApp u otros sistemas de mensajería) a un nuevo dispositivo o restaurarlos en caso de reinstalación.

Cómo funciona Signal en Pc

¿Quiere utilizar Signal en la Pc ? Para hacer esto, después de instalar e iniciar el cliente oficial del servicio, debe escanear el Código QR que aparece en la ventana principal de este último. Para ello, como bien podrás adivinar, debes actuar desde la aplicación Signal para dispositivos móviles.

Después de iniciar la aplicación en cuestión en su dispositivo Android o iOS / iPadOS, presione la miniatura de la foto de perfil (ubicado en su pantalla principal, arriba a la izquierda). Toque la redacción Dispositivos conectados (en Android) o Dispositivos asociados (en iOS / iPadOS), presione el botón (+) (abajo a la derecha en Android) o Emparejar nuevo dispositivo (en iOS / iPadOS) y encuadre el Código QR con la cámara de su teléfono móvil o tableta.

Confirme la operación haciendo clic en Conectar dispositivo (en Android) o Emparejar nuevo dispositivo (en iOS / iPadOS). Elija el nombre de pila para asignar a la Pc donde está configurando Signal, haga clic en el botón Completa la conexión telefónica y espere a que la sincronización de su cuenta comience y se complete.

Sin embargo, tenga en cuenta que, por razones de seguridad, el historial de chat no se transfiere a nuevos dispositivos conectados, ya que Signal quiere garantizar la privacidad de sus usuarios tanto como sea posible.

Por lo demás, el funcionamiento del cliente es prácticamente el mismo que el de su contraparte móvil. En este caso, a través de la barra lateral de la derecha puedes seleccionar los nombres de los contactos a los que escribir y a la derecha está el cuadro dedicado al chat.

Para escribir un mensaje nuevo, debe utilizar la  barra de escritura colocada en la parte inferior derecha. En cuanto al envío de archivos, fotos, etc., debes hacer clic en el botón (+) ubicado en la parte inferior derecha y seleccione el documento de su interés; haciendo clic en el micrófono (abajo a la derecha), en cambio, puede enviar una voz.

Hasta aquí la entrada sobre cómo funciona Signal.