Es muy seguro que hayas escuchado hablar de los «capacitores», o también llamados como condensadores. En este artículo te diremos ¿ Cómo funciona un capacitor ?, y todo lo referente que debes saber sobre estos artefactos.

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¿Qué es un capacitor y cómo funciona?

Un capacitor, es uno de los componentes eléctricos más importantes que hay, estando presentes tanto en los circuitos electrónicos, como en los eléctricos; esto significa que, cualquier aparato digital cuenta con estos componentes, que son necesarios para su buen funcionamiento. Mediante la generación de un campo eléctrico, los capacitores tienen la capacidad de almacenar la energía eléctrica.

¿Cómo funciona un capacitor?

Conociendo que es un capacitor es importante conocer sus funciones; los capacitores están compuestos de dos láminas metálicas, que a su vez, están separadas por un aislante eléctrico o dieléctrico; al momento de que los condensadores reciben la carga de energía eléctrica, una de las láminas se carga de electrones (partículas cargadas por energía negativa); mientras que la otra, libera esta energía negativa, quedando con carga positiva.

Luego, cuando se quita la fuente de poder que se usó en un principio, los capacitores aún quedan cargados de energía, ya que la almacenan como energía de emergencia; debido a que una lámina está cargada con electrones y la otra lámina, con energía positiva, ambas tienden a atraerse mutuamente, manteniendo las cargas, aun cuando ya no reciban energía de una fuente eléctrica. El material que se usa como aislante, mantiene las láminas metálicas, cercas una de la otra, pero evitando que se neutralicen por tener contacto entre ellas.

¿Cómo saber si un capacitor funciona?

La manera más fácil para saber si un capacitor funciona; es simplemente observar, pues si vemos que éste se encuentra inflado, está dañado. Es posible que estos condensadores igualmente funcionen en un circuito eléctrico o electrónico, sin embargo, lo más recomendable es sustituirlo por uno nuevo.

Otra manera más específica para saber si nuestro condensador o capacitor ya se encuentra completamente dañado, es con el uso de un multímetro, el cual mide las frecuencias eléctricas de los dispositivos eléctricos, como así mismo, verificar si poseen una carga eléctrica a pesar de estar desconectados.

Para esto, lo que haremos será colocar el aparato en rango más alto de resistencia; luego, con las puntas de prueba del multímetro, tocamos los terminales del componente, si nuestro aparato es digital, mediante el sonido de un pitido podremos saber si el capacitor funciona o no.

En caso de que el pitido suene y se apague al rato, esto significa que nuestro capacitor está funcional; por el contrario, si el pitido permanece sonando o simplemente no suena, el condensador ya no sirve.

Es importante señalar que, antes de probar un condensador, descargues la energía que éste tenga, porque es muy posible que, si lo tocas, cuando esté cargado, puedas recibir una descarga eléctrica y en el peor de los casos morir por un paro cardiaco. La carga eléctrica, puede ser lo suficientemente alta para esto, por lo que es recomendable que uses también los equipos de protección necesarios para la revisión de los condensadores.

Para saber si un capacitor de audio funciona, es igual para los capacitores normales; puedes probarlo con el uso de un multímetro analógico, puesto que, para muchos expertos en electrónica, es más recomendable uno de estos, que los digitales.

Si te pareció interesante este post, te invitamos a leer nuestro artículo sobre Cómo funciona una resistencia eléctrica o resistor, ingresa en el enlace antes mencionado, para que puedas conocer todo lo referente sobre estos indispensables protectores eléctricos que vienen dentro de muchos aparatos.

Tipos de capacitores

Dependiendo del material con que estén hechos los capacitores, podemos encontrar tres tipos principales; aunque cada uno cuenta con sus propias características, sus ventajas y desventajas que les diferencian entre sí. teniendo conocimiento pleno de cómo funciona un capacitor, los tipos de capacitores que existen son:

Capacitor de cerámica

Estos capacitores, usan la cerámica como material aislante entre sus láminas. Lamentablemente, su capacidad de carga es muy baja, pero lo compensan por soportar frecuencias eléctricas extremadamente altas.

Capacitor de poliéster

Utilizan el poliéster como las láminas y sobre éstas se deposita el aluminio, actuando en conjunto como un aislante; estos capacitores tienen un buen factor de potencia y su pérdida de carga es muy baja, además, son capaces de soportar variaciones de frecuencia altas sin problema alguno.

En este tipo de condensadores, podemos encontrar aquellos construidos a base de policarbonato y de polipropileno.

Capacitor electrolítico

Estos capacitores, usan un líquido iónico; es decir, un compuesto líquido que se compone exclusivamente por iones, las cuales son partículas cargadas eléctricamente. Este componente electrolítico, se usa como el conductor eléctrico de una de las placas (la que va cargada por electrones).

Estos capacitores electrolíticos, se subdividen a su vez, en otros tres tipos de condensadores; que dependen de la armadura y el electrolito que se usa. Esos condensadores son:

  • Capacitores de aluminio.
  • Capacitores de tantalio.
  • Capacitores bipolares.

Estos son el tipo de capacitores más comunes y que, mayormente se usan en un circuito eléctrico. Tienen una gran capacidad de almacenamiento (mayor que la de los dos anteriores), y se usan en los circuitos que trabajan con grandes cantidades de corriente, pero a una baja frecuencia.

Así mismo, se recalca la importancia de conocer cómo funciona un capacitor,  siendo estos aparatos son imprescindibles para proteger los componentes de un dispositivo, de manera que las corrientes eléctricas no causen daños en los circuitos eléctricos de los antes mencionados.

Espero que este artículo haya sido de tu agrado, como así mismo, te haya ayudado a conocer mejor sobre como funciona un capacitor, y la versatilidad que tienen estos aparatos dentro de los circuitos eléctricos. Además, se te recomienda que, de vez en cuando realices el mantenimiento preventivo a los circuitos eléctricos de los aparatos de tu hogar para verificar el estado de los capacitores, siendo realizado dicho proceso por un profesional en el área de la electrónica.

Si te quedo alguna duda sobre los capacitores y todo lo que implica el uso de estas piezas eléctricas esenciales, para la construcción de un circuito eléctrico o electrónico y protegerlo de las corrientes eléctricas de alta frecuencia que pueden dañarlos de una forma irreparable. Te invitamos cordialmente a ver el siguiente video informativo que explica de forma detallada, qué es un capacitor y cómo funciona :