Hoy veremos cómo funciona un horno de microondas; es uno de los grandes inventos que se han llevado a cabo en los últimos años. Se considera un electrodoméstico que ha agilizado y mejorado la vida en muchos hogares, hoy te vamos a mostrar cuál es su historia y funcionamiento.

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Aprende cómo funciona un horno de microondas

Está considerado un electrodoméstico muy necesario en la sociedad actual, funciona mediante ondas electromagnéticas que utilizan un tipo de frecuencia de radiación que oscila entre los 2450 MHz o los 2.45 Ghz. Fue diseñado hace algunos años y pertenece a los inventos más importantes que han cambiaron la vida de las personas.

Funcionamiento

Hoy en día el microondas es utilizado para cocinar y calentar alimentos o líquidos. Funciona por medio de la generación de ondas de radio de alta frecuencia; de manera que el agua, la grasa y otros elementos absorben la energía, creando un proceso llamado “calentamiento dieléctrico”, en la ingeniería se denomina calentamiento “RF” o calentamiento por alta frecuencia diatermia.

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En el agua

Como ejemplo, describimos las moléculas del agua que contiene dos polos o fragmentos eléctricos; estas tienen una carga positiva en un extremo y una carga negativa en el otro, de manera que la frecuencia genera en ellas una vibración y oscilamientos.

El intento por alinearse crea un roce entre ellas y chocan a velocidad extremas creando entonces el calentamiento del líquido. En consecuencia, el aparato principal del microondas llamado magnetrón, convierte la energía eléctrica en energía o fuerza de ondas muy pequeñas que logran acceder al alimento o líquido.

En los alimentos

Internamente estas microondas agitan las moléculas, sobre todo, en los componentes de agua que contiene todos los alimentos, permitiendo el roce y elevando la temperatura. La agitación es un proceso de tipo físico que se realiza de forma microscópica e imposible a la vista humana; se generan entonces millones de movimientos y choques, creando enfrentamientos físicos que no alteran la composición química de los alimentos.

Calentar con microondas en agua congelada es menos eficiente que cuando se hace en estado natural; las partículas en el hielo tienen limitación para moverse. Del mismo modo, es muy limitado en los componentes grasos y con contenido de azúcar, debido a que su densidad dipolar es más lenta que en el agua.

Sobrecalentamiento

En ocasiones observamos cómo algunos elementos excede la temperatura e incluso logran quemarse, pero de una forma diferente a como sucede en el fuego. Esto es ocasionado debido a que algunos componentes tienen baja conductividad térmica, de manteca excesiva la frecuencia directamente ubica esas partículas líquidas calentando y consumiendo el exceso de calor en la materia.

En el caso del vidrio, se presenta como un elemento que permite un calentamiento excesivo y de tipo embalado; es decir, se calienta en las áreas donde la conducción térmica es más rápida. Como resultado se han llevado a cabo experimentos con rocas donde se han derretido al punto de obtener lava volcánica.

También se puede derretir algunos tipos de cerámica donde después de unos minutos se funden. Este proceso es llamado embalsamiento térmico, y es típico de los líquidos o componentes que eléctricamente son conductores, entre ellos el agua salada.

Una vez que aprendes cómo funciona un horno de microondas, todo tendrá sentido para ti.

Historia del horno de microondas

Los comienzos para su creación se remontan aproximadamente hacia el año 1945. Cuando el ingeniero norteamericano Percy Spencer realizaba una prueba con un tubo vacío, cual denomino magnetrón; durante el proceso de encendido del tubo, se emitieron frecuencias electromagnéticas que derritieron un chocolate que el ingeniero tenía en su bolsillo.

Primer prototipo

De esta forma, Spencer comenzó a sospechar que aquello había sido causado por las ondas que el tubo había emitido, de manera que, para salir de dudas, procedió a llevar cabo otro experimento. Colocó una serie de semillas de maíz al lado del tubo y lo encendió; al cabo de unos minutos las semillas de maíz comenzaron a explotar convirtiéndose en palomitas de maíz.

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No obstante, manteniendo en sus pensamientos algo de duda, procedió a colocar un huevo al lado del tubo, pero la presión y el aumento de la temperatura fueron tan fuertes, que el huevo explotó. El científico siguió experimentando con otros alimentos y de esa forma diseñar una caja metálica  con aberturas, por donde podían entrar las ondas del magnetrón.

Crecimiento y desarrollo

El descubrimiento causó mucha atención en otros investigadores, que inmediatamente comenzaron a realizar experimentos relacionados. Para 1947 salió al mercado el primer horno microondas, su precio era elevado, estaba por el orden de los 5.000 $USD, debido a que su enfriamiento se llevaba a cabo por un sistema de agua muy costoso.

Con la llegada de enfriadores de aire, el microondas comenzó una nueva era. Para la década del 60 nacían prototipos, pero seguían siendo costosos, no obstante, para finales de los 60, ya se estaba fabricando hornos por todo el país; de esta forma, entre los años 70, 80 y 90 creció vertiginosamente su producción y a comienzos del 2000 más del 10 % de la población mundial contaba con este fascinante electrodoméstico.

Mitos

Durante muchos años se ha tenido la creencia que el horno de microondas calienta de adentro hacia afuera, eso totalmente falso. El calentamiento se produce en función de la cantidad de hidratación que tenga el alimento. Por ejemplo, si tenemos una carne que está compuesta por partes de grasa y agua, las partes de agua se calentará más rápidamente que las zonas grasientas.

En todo caso, es bueno saber que los alimentos uniformemente estructurados y homogéneos en su composición física, serán absorbidos de manera uniforme. Por eso se recomienda en algunos casos colocar un envase de agua dentro del microondas, para que pueda generar el calor necesario y complemente la emisión de calor generado dentro del elemento.

Para aclarar otro punto, los hornos de microondas emiten bajos niveles de radiación, lo cual no es perjudicial para los seres humanos, como se ha querido mostrar en algunas publicaciones, no obstante, lo que sí pueden causar son algunos tipos de interferencia en señales radio, celulares y televisores que se encuentren cerca.

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