¡La utilidad de las unidades flash USB no se puede cuantificar! De hecho, gracias a un pequeño pendrive puedo intercambiar cientos y cientos de archivos con todos mis amigos. Sin embargo, también se debe mirar el otro lado de la moneda: las memorias USB son la presa perfecta para virus y software malicioso. Todo lo que necesita hacer es conectar un pendrive infectado con virus a una PC «saludable» para comprometer el funcionamiento adecuado de este último. Piense, nueve de los diez dispositivos USB que conecté a mi estación multimedia en los últimos días estaban infectados con virus peligrosos, listos para poner la Pc al revés.

En este punto, estoy seguro, te estarás preguntando: ¿pero cómo una memoria USB infecta una PC? Simple, la falla radica en un archivo llamado «autorun.inf». Este archivo contiene una indicación de qué programa, incluido o no en el pendrive, debe iniciarse al conectar la llave a la Pc. En pendrives infectados, el archivo en cuestión le dice a la PC que inicie el virus contenido en él para que pueda atacar Windows.

¿La forma de protegerte? También en este caso la respuesta es simple: elimine los archivos autorun.inf contenidos en las memorias USB o evite que se ejecuten, evitando así el inicio de programas y / o virus del pendrive sin el consentimiento explícito del usuario . Si desea saber más sobre qué hacer y, en particular, si desea saber qué herramientas tiene de las suyas para evitar la ocurrencia de una situación de este tipo, continúe leyendo esta guía mía dedicada a Cómo protegerse de las memorias USB infectadas. Puedo asegurarle que al final tendrá una imagen bastante completa de la situación y podrá estar contento con lo que ha aprendido.

Funciones «estándar» para protegerse de las memorias USB infectadas

Como dijimos al principio, para defenderse de los pendrives infectados y, por lo tanto, evitar que se comprima el funcionamiento correcto de su PC, solo necesita deshabilitar la función de inicio automático de las unidades externas conectadas a Windows. Para hacer esto, debe deshabilitar el uso de Reproducción automática.

Al hacerlo, sin embargo, tenga en cuenta que no solo se desactivará el inicio automático de los pendrives, sino también el de todas las demás unidades que se conectarán a la Pc. Para saber cómo proceder con las distintas versiones de Windows, siga leyendo.

En Windows 10

Si desea desactivar la función de reproducción automática y si lo que está utilizando es una Pc con Windows 10, el primer paso que debe tomar para tener éxito es hacer clic en el Botón de inicio (el que tiene Bandera de Windows en la parte inferior izquierda de la barra de tareas) y presione el icono de ajustes (el que tiene engranaje ) en el menú que se abre.

Continúa ahora haciendo clic en el elemento dispositivos en la ventana que ve en el escritorio, luego seleccione el elemento Reproducción automática colocado a la izquierda y aparece apagado El interruptor en la parte superior. Eso es todo!

Si luego necesita volver a activar la función de reproducción automática, puede hacerlo yendo a la sección de configuración de Windows dedicada a la administración de dispositivos como se ve arriba y mostrando apagado el interruptor que encuentras en la redacción Reproducción automática.

En Windows 8 / 8.xy versiones anteriores

Si lo que está utilizando es una Pc con una versión del sistema operativo Microsoft instalado igual o procediendo a Windows 8 / 8.x, Puede desactivar la función de reproducción automática haciendo clic primero en el Botón de inicio (el que tiene Bandera de Windows en la parte inferior izquierda de la barra de tareas), abriendo el Panel de control buscándolo en el Pantalla de inicio o en Menú estrella t que se abre (depende de la versión de Windows utilizada), escribiendo reproducción automática a través de la barra correspondiente en la parte superior de la ventana que se ha abierto y seleccionando el icono relativo.

En la ventana que luego verá aparecer en el escritorio, quite la marca de la casilla Usar reproducción automática para todos los medios y dispositivos que está en la parte superior y luego haga clic en el botón Guardar a continuación para confirmar y aplicar los cambios realizados en el sistema.

Claramente, en caso de que tenga que volver a pensar, puede reactivar siempre y nuevamente la funcionalidad en cuestión yendo a la misma sección del panel de control anterior y eliminando la casilla de verificación al lado del elemento Usar reproducción automática para todos los medios y dispositivos que está en la cima También en este caso, recuerde hacer clic en el botón Guardar para guardar, de hecho, los cambios que ha realizado en el sistema operativo.

Herramientas de terceros para protegerse de las memorias USB infectadas

Además de aprovechar las funciones ya incluidas en Windows, puede protegerse de las memorias USB infectadas mediante el uso de herramientas de terceros.

De esta manera, puede dejar activada la función de reproducción automática, asegurándose del hecho de que cualquier pendrive que contenga virus no afectará a su PC. Los recursos que en mi opinión representan los mejores en la categoría se enumeran a continuación. Pruébalos ahora!

iKill

El primero de los recursos de terceros útiles para el propósito que quiero sugerir que use se llama iKill. Este es un programa gratuito que funciona en todas las versiones de Windows que tiene como único objetivo bloquear los procesos de ejecución automática y evitar que los archivos autoejecutables instalen virus en la PC. Veamos de inmediato cómo usarlo.

Primero, conectado a la página de descarga de iKill que encuentre en el sitio web de Softpedia y luego haga clic en el botón descargar que está en la esquina superior izquierda y, en el cuadro que aparece en la pantalla, presiona el botón Descarga segura de Sofpedia (UE). Espere unos instantes a que se descargue el programa en su Pc, luego abra el paquete ZIP obtenido y extráigalo en cualquier posición de la PC. Luego, inicie el archivo que contenía dentro haciendo doble clic en él.

En la ventana que se abre, haga clic en el botón siguiente tres veces seguidas, presione hacia arriba lo y al final de la instalación presione el botón cerca. Ahora, para abrir el programa iKill, haga doble clic en el icono creado en el escritorio de su Pc y luego haga doble clic en el icono que ve aparecer en la bandeja del sistema, junto al reloj de Windows.

Para que iKill se inicie automáticamente cuando inicie su Pc, asegúrese de que la entrada esté marcada Inicio con Windows en la ventana principal del programa. También marque la casilla al lado del artículo Habilitar AutoProtect para hacer que el programa elimine automáticamente los archivos autorun.inf contenidos en las memorias USB que conecta a la PC.

También señalo la posibilidad de administrar la configuración para usar el programa yendo a la pestaña ajustes de lo mismo (por ejemplo, puede elegir si desea ver notificaciones especiales, registros de errores, etc.), mientras usa las pestañas proceso y servicios puede ver los procesos y servicios que los pendrives conectados a la Pc posiblemente contraten. En la pestaña instrumentos En cambio, hay algunas herramientas útiles que pueden ser útiles en situaciones como la que se trata.

Panda USB Vaccine

Como alternativa al programa anterior, puede apelar a Panda USB Vaccine. Es una herramienta de costo cero desarrollada por Panda Security, la famosa casa de software que produce soluciones antivirus. El programa funciona evitando la ejecución automática de malware. Es muy fácil de usar y altamente efectivo. En resumen, pruébalo ahora y verás que te satisfará.

Para descargarlo a su Pc, conéctese a la página de descarga del software y haga clic en el botón descargar ubicado en la parte inferior de la pantalla. Complete el formulario que ve aparecer con los datos solicitados (nombre, dirección de correo electrónico, etc.) y haga clic en Enviar. Inicie sesión ahora en la dirección de correo electrónico que especificó en el formulario, abra el correo electrónico que le envió la empresa y presione el enlace que contiene para descargar el archivo del programa en su PC.

Ahora tome el archivo ZIP obtenido en cualquier posición de su Pc e inicie el archivo ejecutable que estaba dentro haciendo doble clic en él. Luego haga clic en lo y en bueno. Luego presione el botón siguiente, marque la casilla para aceptar los términos de uso del software y haga clic siguiente tres veces seguidas Finalmente presiona acabado y espere a que se inicie el software.

Ahora, para evitar que se ejecute contenido malicioso cada vez que se conecta un pendrive a la Pc, haga clic en el botón Vacunar las Pcs. Eso es todo! Para cancelar la acción del software, presione nuevamente el botón en cuestión.

Si, por otro lado, prefiere inmunizar la Pc solo contra una memoria USB específica, conecte esta última a la PC, seleccione su nombre en el menú que encontrará junto a la redacción Seleccione una unidad USB y haga clic en el botón Vacunar USB. En caso de dudas, presione nuevamente el botón en cuestión para desactivar la acción del software.

Consejos útiles adicionales

La implementación de las prácticas anteriores, así como el uso de programas para protegerse de las unidades flash USB infectadas de las que le he hablado no pueden dejar de lado la presencia de una buena Pc antivirus porque, mientras evita que un virus tome medidas cuando el pendrive infectado está conectado a la estación multimedia, nada le impide iniciarlo por error, cuando, por ejemplo, se encuentra trabajando con los archivos contenidos en el pendrive.

Teniendo esto en cuenta, así como el hecho de que es posible encontrarse con cualquier amenaza informática, incluso navegar por la red, abrir cualquier archivo enviado por correo electrónico de amigos y colegas, documentos, etc., le recomiendo encarecidamente, en caso de que aún no lo haya hecho. , para descargar e instalar un buen software antivirus en su PC, hay algunos que son gratuitos y de pago. Si quieres algún consejo al respecto y especialmente si quieres profundizar en el asunto, te invito a leer mi guía sobre el mejor antivirus y el del antivirus mejor pagado.

¿Y en Mac?

Hasta ahora hemos hablado sobre el universo de Windows sin mencionar el lado de Mac. Esto se debe a que, en primer lugar, cuando los pendrives están conectados a una Pc de la marca Apple, se comportan de manera diferente a lo que sucede en Windows, pero también porque los virus para macOS son en una cantidad significativamente menor que para las Pcs basadas en el sistema operativo Microsoft. Además, no son lo mismo. Esto se debe a que macOS es un sistema operativo extremadamente menos popular que Windows, pero también porque Apple a menudo logra intervenir de manera oportuna bloqueando los agujeros que ocasionalmente amenazan la seguridad de su software.

Por lo tanto, los virus presentes en los pendrives no pueden comprometer el funcionamiento de la Mac cuando están «diseñados» para Windows. Sobre la base de lo anterior, por lo tanto, no se debe llevar a cabo ninguna forma particular de prevención. Sin embargo, esto no va más allá de instalar uno bueno antimalware capaz de realizar un análisis bajo demanda en macOS, no tanto por la seguridad de su Pc sino por la de las PC con Windows con las que posiblemente se comparten archivos.

De hecho, muchos antivirus para Mac pueden reconocer malware para los sistemas operativos Windows y, por lo tanto, evitan que los archivos infectados se transfieran a amigos y colegas que usan un sistema operativo Microsoft. Para obtener más información sobre esto, puede consultar mi guía dedicada a antivirus para Mac a través del cual procedí a hablarte sobre el tema con gran detalle, así como a mostrarte cuáles, en mi opinión, son los mejores recursos en la categoría.