A estas alturas, ha decidido ampliar sus conocimientos sobre el mundo de los sistemas operativos informáticos, por lo que tiene la intención de poner en práctica una serie de operaciones que le permitan optimizarlos, interviniendo en aspectos muy delicados de ellos. Sin embargo, el único problema es que tiene miedo de los errores que pueda cometer, haciendo que su Pc quede inutilizable y forzándolo, en el mejor de los casos, a restaurar completamente su máquina.

¿Ya estás pensando en rendirte y mantener a raya tu sed de conocimiento? No tiene que hacerlo, porque en este y en muchos otros casos, una herramienta extremadamente útil puede ayudarlo: la llamada maquina virtual. Esto, de hecho, le permite crear un entorno seguro dentro de la Pc física, en el que puede practicar y realizar todos los experimentos que desee: en caso de error, simplemente necesita recrear o restaurar la máquina virtual, sin repercusiones para su sistema operativo o archivos personales.

Uno de los mejores programas gratuitos adecuados para este propósito, que les voy a contar en las próximas líneas, es VirtualBox : permite, de hecho, crear una o más máquinas virtuales con unos pocos clics y utilizarlas y administrarlas en el mejor de los casos, gracias a una interfaz de configuración simple que es realmente adecuada para todos. Entonces, ¿qué estás esperando para tomar medidas? Siguiendo mi consejo cuidadosamente, descubrirás cómo usar VirtualBox a lo mejor y cómo aprovechar sus múltiples funciones, para realizar con absoluta seguridad (y sin destruir por completo su Pc) todos los experimentos que desee. Feliz lectura y disfruta!

Información preliminar

Antes de entrar en acción y ver en concreto cómo funciona VirtualBox, Creo que es correcto aclarar algunos conceptos que pueden ser útiles durante esta guía.

En primer lugar, como ya se mencionó, uno maquina virtual no es más que una Pc «virtualizada» a través de un programa específico (como VirtualBox) dentro de un dispositivo físico: este sistema le permite usar múltiples sistemas operativos simultáneamente y limitar los cambios aplicados solo a la máquina virtual. En otras palabras, todos los cambios realizados en la máquina virtual no pueden afectar la máquina física de ninguna manera.

Los componentes de la máquina virtual (disco duro, CPU, memoria RAM, etc.) son en realidad archivos simples, creados y destruidos según sea necesario por el programa que lo administra. Puede configurar cada máquina virtual de acuerdo con sus necesidades, configurando los aspectos de hardware y software en detalle: en otras palabras, puede configurar una máquina virtual para usar un número determinado de CPU virtuales, una cantidad específica de RAM virtual ( generalmente menos de la mitad de lo que está disponible en la Pc física), un disco virtual de dimensiones específicas y, en general, puede asegurarse de que hace uso de los dispositivos de entrada / salida presentes en el físico (por ejemplo, el reproductor de CD, los puertos USB y así sucesivamente).

Como mencioné anteriormente, puede elegir el sistema operativo que se instalará en una máquina virtual y ejecutarlo dentro lo que ya tienes: el sistema operativo instalado en la Pc física, en este caso, se llama sistema operativo host, mientras que el que está instalado en la máquina virtual se llama sistema operativo invitado.

Cómo instalar VirtualBox

Ahora que sabe en qué consisten las máquinas virtuales, finalmente ha llegado el momento de ponerse a trabajar y comenzar con la instalación real y VirtualBox. Como mencioné anteriormente, VirtualBox es un programa gratuito y de código abierto disponible para Windows, macOS y Linux, que se puede descargar gratuitamente desde Internet.

Entonces, para comenzar, ve al sitio web de Virtualbox y haga clic en el enlace que mejor se adapte a su sistema operativo (p. ej. Windows hosts ), ubicado justo debajo de la redacción Paquetes de plataforma VirtualBox x.y.z. Después de completar esta operación, inicie el archivo que acaba de descargar: si está en ventanas, presiona cuatro veces el botón siguiente, luego en los botones y instalar.

Haga clic en el botón en este punto colocado en la ventana de advertencia de Windows, espere unos minutos para que se complete el procedimiento y presione el botón final para iniciar el programa de inmediato.

Si tienes el sistema operativo en su lugar MacOS, después de iniciar el archivo de configuración descargado, haga doble clic en el icono VirtualBox.pkg (en forma de caja llena abierta ), luego presiona el botón dos veces seguido, luego en el botón instalar, ingrese la contraseña administrativa cuando se le solicite, presione el botón presentar en el teclado, luego presiona los botones bueno, cerca y No te muevas.

En este punto, ábrelos Configuraciones del sistema haciendo clic en el ícono de ajustes ubicado en el Dock, haga clic en el ícono Seguridad y privacidad, luego en el botón permitir en la redacción La carga del software del sistema ha sido bloqueada por el desarrollador «Oracle America, Inc.» : hecho esto, puede iniciar el programa directamente desde la carpeta aplicaciones Mac, de Launchpad o de foco.

Una vez que finalice la operación de instalación del programa, le recomiendo que instale el Paquete de extensión de VirtualBox para agregar funciones interesantes al administrador, como soporte para dispositivos USB 2.0 y USB 3.0 y cifrado de disco: para hacerlo, vaya una vez más a la página de descarga del programa, haga clic en el enlace Toda la plataforma compatible colocado inmediatamente debajo de la redacción VirtualBox x.y.z Oracle VM VirtualBox Extension Pack, inicie el archivo que acaba de descargar, luego presione el botón instalar y siga las instrucciones en pantalla para completar el procedimiento.

Cómo usar VirtualBox

Ahora que ha instalado el programa en su Pc, finalmente ha llegado el momento de crear una máquina virtual para comenzar sus experimentos de inmediato: a partir de este momento, me referiré a VirtualBox ejecutándose en el sistema operativo Windows, sin embargo, los pasos ilustrados son prácticamente idénticos también en macOS y Linux.

Crea una máquina virtual

El primer paso es «construir» una Pc virtual que pueda alojar el sistema operativo invitado que desee: para iniciar el proceso de creación, presione el botón nuevo ubicado en la esquina superior izquierda, ingrese el nombre desea asignar a su máquina virtual (p. ej. Ubuntu 17.10) en el cuadro provisto, luego seleccione el tipo (p. Linux ) y el versión (p. Ubuntu 64 bit ) del sistema operativo que desea instalar desde los menús desplegables apropiados y haga clic en el botón siguiente.

La siguiente pantalla le permite elegir la cantidad de memoria RAM para asignar a la máquina virtual: siempre teniendo en cuenta los requisitos mínimos del sistema operativo que desea instalar, mueva el indicador derecha o izquierda, hasta alcanzar la cantidad de RAM deseada (si lo desea, puede escribir el tamaño exacto en el cuadro de texto adjunto a la ventana).

Le aconsejo que no asigne demasiada RAM a su máquina virtual, ya que esto podría llevar a una congelación completa de la Pc real: en general, no debe asignar más del 60% de la RAM física disponible, como se indica en el barra de color se muestra dentro de la pantalla (la parte verde es la que se puede asignar sin riesgo de repercusiones). Una vez que haya definido la cantidad de RAM deseada, presione el botón siguiente.

La siguiente pantalla le permite agregar un nuevo disco duro virtual a su máquina: coloque la marca de verificación junto al elemento Cree un nuevo disco duro virtual ahora y presiona el botón crear para acceder de inmediato a la pantalla de creación.

Coloque la marca de verificación al lado del artículo VDI, presiona el botón siguiente, marque la casilla al lado del artículo Asignado dinámicamente y haga clic nuevamente en el botón siguiente, defina el tamaño de su disco virtual utilizando el cursor dedicado (o escriba su tamaño en el cuadro al lado), presiona el botón crear para agregar el disco e inmediatamente crear la máquina virtual y ya está: ¡finalmente está listo para instalar un nuevo sistema operativo invitado!

Instalar un sistema operativo

Después de crear una nueva máquina virtual, finalmente ha llegado el momento de animarla con un sistema operativo. La operación de instalación de un sistema operativo invitado no es difícil, por el contrario: ¡el procedimiento es prácticamente idéntico al que usaría con una Pc real!

La única diferencia, en este sentido, se refiere al soporte de instalación: en lo que respecta a la máquina virtual, de hecho, no es necesario crear DVD o memorias USB que contengan el material a instalar, pero simplemente puede usar el archivo ISO más apropiado.

Entonces, incluso antes de continuar, lo primero que debe hacer es obtener Imagen ISO relacionado con el sistema operativo que ha elegido instalar: si tiene la intención de descargar el archivo relacionado con Windows 10 por ejemplo, puede aprovechar la herramienta oficial de Microsoft que le mencioné en mi tutorial específico, siempre recordando tener a mano una clave de producto válida para insertar cuando se solicite.

Si tiene la intención de instalar Ubuntu, le recomiendo que consulte la sección. Cómo descargar Linux presente en mi guía para instalar el sistema operativo; si no tiene la intención de instalar Ubuntu, y en su lugar está buscando una distribución de Linux para probar, lo invito a consultar mi guía sobre las mejores distribuciones de Linux.

Una vez que haya descargado la ISO más adecuada en la Pc para el sistema operativo que desea instalar, acceda a la pantalla principal de VirtualBox, seleccione la máquina virtual creada previamente con un clic del mouse y presione el botón inicia (la flecha verde apuntando hacia la derecha) ubicada en la parte superior: después de unos segundos, se le mostrará la ventana que le permite cargar el ISO de instalación del sistema operativo invitado en la máquina virtual.

Una vez en la pantalla mencionada, haga clic en el icono en forma de carpeta amarilla junto al menú desplegable y, usando el panel apropiado, seleccione la imagen ISO del sistema operativo descargado previamente, presione el botón abierto y luego en el botón inicia : después de unos segundos, la máquina virtual comenzará el proceso de instalación del sistema operativo elegido.

Como te expliqué anteriormente, todo lo que tienes que hacer es seguir las instrucciones que se muestran en la pantalla, que son absolutamente idénticas a las que verías durante una instalación «real» del sistema operativo: si necesitas ayuda más específica sobre Instalaciones de Windows o Ubuntu, puede consultar mis guías sobre cómo instalar Windows 7, cómo instalar Windows 10 y cómo instalar Ubuntu.

Durante la instalación del sistema operativo invitado, y durante toda la sesión de uso de la máquina virtual, el mouse puede permanecer «atrapado» en la pantalla de VirtualBox, evitando que use el sistema operativo host instalado en su Pc: para salir de esta situación y suelte el mouse, simplemente presione el Botón de host de VirtualBox, que por defecto corresponde al botón CTRL derecho Teclado

Una vez que se completa el procedimiento de configuración, puede usar su sistema operativo virtual exactamente como lo haría en una Pc «física»: cada máquina virtual se puede iniciar después de presionar el botón inicia en la pantalla principal de VirtualBox, y debe apagarse utilizando el procedimiento proporcionado por el sistema operativo (p. ej. Inicio> Botón de apagado> Apagar para Windows) Si lo desea, puede expandir su máquina virtual a pantalla completa presionando la combinación de teclas Host + F.

Instalar las adiciones de invitados

El siguiente paso después de instalar el sistema operativo invitado en una nueva máquina virtual se refiere a Adiciones de invitados : en resumen, estos son algunos componentes adicionales proporcionados por VirtualBox capaces de implementar características adicionales en la máquina virtual activa, como la aceleración 3D (indispensable para la representación gráfica correcta de algunas interfaces), el intercambio bidireccional de notas y carpetas en el sistema host

Instalar Guest Additions es realmente simple: primero, inicie la máquina virtual en la que desea instalarlos y espere a que el sistema operativo esté completamente cargado (en otras palabras, espere a que se muestre el escritorio), luego presione el menú dispositivos y seleccione el artículo Inserte la imagen del CD de Guest Additions … desde el menú que se muestra.

Después de unos segundos, el sistema operativo invitado detectará la inserción de un nuevo CD ROM: si es necesario, confirme el deseo de ejecutar su contenido y siga las instrucciones en la pantalla de la máquina virtual para completar la instalación. Una vez completada la configuración, le recomiendo que reinicie el sistema operativo invitado para que los cambios surtan efecto.

Si ha activado la vista de pantalla completa, puede abrir la barra de menú de VirtualBox colocando el mouse en el borde central inferior de la pantalla mostrada.

nota : virtualización de sistemas operativos macOS / OS X VirtualBox no lo admite oficialmente, ya que estos sistemas operativos están diseñados solo para ejecutarse en hardware de la marca Apple. Por esta razón, las adiciones de invitados no están disponibles para estos sistemas invitados.

Administrar la configuración de la máquina virtual

¿Te has dado cuenta de que no has asignado suficiente memoria RAM a tu máquina virtual, quieres darle un nuevo nombre o has instalado Guest Additions y quieres activar la aceleración gráfica? Puede hacer todo esto usando el práctico administrador de configuraciones de VirtualBox.

Primero, si es necesario, apague la máquina virtual en la que desea trabajar, luego selecciónela con un clic del mouse desde el panel izquierdo de la pantalla principal del programa y presione el botón ajustes colocado en la parte superior: la siguiente pantalla se divide en secciones, cada una de las cuales le permite intervenir en un aspecto diferente de la máquina virtual, como explicaré a continuación.

  • general – le permite cambiar el nombre y el tipo de la máquina virtual, la versión del sistema operativo para alojar y aspectos adicionales como su descripción y la carpeta de guardado de instantáneas.
  • sistema – le permite trabajar en el hardware virtual de la máquina, configurando la cantidad de RAM que se utilizará, el orden de los dispositivos de arranque, el conjunto de chips, los detalles sobre el BIOS, la cantidad de procesadores virtuales y otros detalles sobre la virtualización.
  • pantalla – desde aquí puede definir el número de pantallas virtuales a utilizar, la cantidad de memoria de video y la aceleración 2D / 3D.
  • El archivado – esta sección le permite agregar nuevos controladores de almacenamiento virtual y periféricos (discos duros y reproductores de CD / DVD) y modificar los existentes.
  • audio – En esta pantalla puede definir los parámetros relacionados con el audio de la máquina virtual.
  • red – desde aquí puede agregar nuevas tarjetas de red virtuales, modificar las existentes, activar interfaces con NAT o Bridge o desactivar completamente la red.
  • Puertos serie – esta pantalla le permite crear puertos seriales virtuales (COM) y agregarlos a la máquina correspondiente.
  • USB – desde aquí puede activar o desactivar la compatibilidad con controladores USB, definir su tipo y filtrarlos por dispositivo.
  • Carpetas compartidas – desde aquí puede agregar, eliminar o editar las carpetas compartidas entre el sistema host y el sistema invitado.
  • Interfaz de usuario – le permite cambiar la pantalla del administrador de la máquina virtual actual.

Aunque la configuración es relativamente simple de entender, le recomiendo que no realice cambios de los que no esté seguro, ya que puede hacer que la máquina virtual en cuestión no pueda utilizarse.

Para superar este inconveniente, le recomiendo que exporte la aplicación virtual antes de realizar cualquier cambio que considere «riesgoso», para que pueda restaurarla en caso de que algo salga mal: le expliqué cómo hacerlo más adelante en esta guía.

Comparta dispositivos, carpetas y notas

Aunque la máquina virtual es una entidad separada del sistema operativo instalado en la Pc y de los periféricos físicos disponibles, es posible, previa solicitud, compartir dispositivos, carpetas y notas para simplificar el trabajo: por ejemplo, es posible conectar un dispositivo USB físico a la Pc y úselo a través de la máquina virtual, o use el copiar / pegar entre los sistemas operativos huésped y host como si fueran uno.

Sin embargo, antes de continuar, quiero hacer una aclaración importante: el los cambios realizados a través de la máquina virtual en dispositivos externos son efectivos, y no se puede cancelar. Para darle un ejemplo, comenzar el formateo de una memoria USB a través de la máquina virtual borrará seriamente todos los datos contenidos en ella, sin la posibilidad de cancelar la operación.

Después de hacer esta aclaración necesaria, es hora de entender cómo proceder: primero, inicie completamente la máquina virtual hasta que vea el escritorio del sistema operativo y haga clic en el menú dispositivos colocado en la parte superior. Si tiene la intención de conectar dispositivos físicos conectados a la Pc a la máquina virtual, mueva el mouse sobre uno de los elementos Lectores ópticos (para CD / DVD), USB (para dispositivos USB) o cámara web y haga clic en el dispositivo que desea conectar.

En cuanto a compartir archivos y carpetas, siempre desde el menú dispositivos, seleccione los artículos Carpetas compartidas> Configuración de carpetas compartidas …, haga clic en el ícono carpeta con el símbolo + ubicado a la derecha, haga clic en la flecha hacia abajo junto al cuadro Ruta a la carpeta, presiona la voz más y seleccione la carpeta en su Pc que desea compartir.

Si lo desea, puede compartirlo en modo Solo lectura, montarlo automáticamente al inicio o hazlo permanente en el sistema de invitado marcando las casillas correspondientes: después de completar la configuración necesaria, presione dos veces bueno y, por seguridad, reinicie el sistema operativo virtual.

Finalmente, puede activar el intercambio de notas yendo, siempre a través del menú dispositivos en la voz Portapapeles compartido. Tienes cuatro opciones diferentes: la opción discapacitado evita el intercambio de notas, desde Invitado a un anfitrión le permite copiar desde la máquina virtual y pegar en el sistema operativo host, desde Alojar un invitado le permite realizar la operación inversa y bidireccional te permite hacer ambas cosas.

Exportar e importar aplicaciones virtuales

Si ha llegado hasta aquí, significa que tiene todo el conocimiento necesario para crear y administrar una máquina virtual de la mejor manera. Sin embargo, antes de despedirme, me gustaría abordar un tema particularmente importante con ustedes: el de reserva.

VirtualBox, de hecho, te permite importar y exportar aplicaciones virtuales (es decir, máquinas virtuales completas con configuraciones y dispositivos conectados) para facilitar la transferencia de máquinas virtuales de una Pc a otra o, por qué no, crear periódicamente copias de seguridad para restaurar si algo sale mal.

Exportar una aplicación virtual es realmente simple: en la pantalla principal de VirtualBox, la que contiene la lista de máquinas virtuales, seleccione el menú expediente y luego la voz Exportar aplicación virtual ….

En la nueva pantalla que aparece, haga clic en el nombre de la máquina virtual que se va a exportar desde la lista propuesta, presione el botón siguiente, seleccione la ruta en la que guardar la aplicación haciendo clic en el icono carpeta con flecha colocado al lado de la caja expediente (tenga cuidado de especificar la extensión .ova junto al nombre del archivo), elija la opción Abrir formato de virtualización 1.0 desde el menú desplegable formato, haga clic nuevamente en el botón siguiente y finalmente en el botón exportación : después de unos minutos, el archivo de aplicación virtual se crea en la ubicación especificada.

Importar una aplicación virtual es igual de simple: seleccione el menú Archivo> Importar aplicación virtual …, presiona el botón con forma carpeta amarilla con flecha ubicado en la siguiente ventana, seleccione el archivo de aplicación virtual para restaurar, presione dos veces en el botón siguiente y finalmente en el botón importación : El proceso puede demorar hasta diez minutos, dependiendo de la complejidad de la máquina virtual importada.