Un lector de código de barras es un artículo que todos vemos en nuestra cotidianidad; pero, prácticamente nadie sabe cómo funcionan, que tipos existen ni nada más allá de que son utilizados para saber el precio de los productos; por ello, hoy en este artículo nos vamos a dedicar a explicarlo detalladamente.

¿Qué es un lector de código de barras? 

La definición de lector código de barras realmente no es muy compleja; pero si en algún momento te has preguntado ¿qué es un lector de código de barras?; debes saber que se trata de un aparato, el cual cuenta con un láser en su interior, que tiene la finalidad de escanear un código de barras Seguidamente, el numero asociado al producto, va a mostrar ciertas características del mismo.

El mismo se encuentra compuesto por un decodificador, que se conecta a un computador por medio de un cable o una antena WiFi; es en dicho computador donde se mostrará la información del producto. Para resumir, los lectores de códigos de barras no son más que escáneres, los cuales se sirven de la tecnología láser para leer los códigos de los productos y la información asociada a ellos.

Pero, esto no quiere decir que solo en las tiendas se puedan tener lectores de códigos de barras, puesto que actualmente se pueden encontrar diversas apps para móviles, las cuales cumplen el mismo propósito.

Características de un lector de código de barras

Cómo ya hemos aclarado lo qué es un lector de código de barras, resulta pertinente que resaltemos algunas de sus características. En este caso, la más resaltante de todas es el ya mencionado lector láser; mediante este se escanean y registran los símbolos del código, así mismo, la información es codificada y reenviada hasta el computador a través de la salida eléctrica.

De igual manera, en vista de que la información se encuentra codificada, es necesaria la intervención de un decodificador; mediante el cual se van a descifrar los espacios del código de barras, puesto que, en estos se encuentra la información del producto; posteriormente, la información será enviada al computador como código binario.

Realmente este no es un sistema muy complejo, y dependiendo del lector de código de barras, el puerto de conectividad va a ser diferente; como en la gran mayoría de los aparatos actuales, los lectores más modernos poseen conexión USB, Bluetooth y WiFi; pero, los no tan modernos, se conectan mediante un puerto en serie o al puerto PS2 que se encuentra en el teclado.

En el caso de estos últimos, cuando se realiza la lectura de un código de barras, la información asociada al mismo va a reflejarse en la pantalla tal cual como si se hubiera escrito a mano utilizando el teclado. Así mismo, resulta importante aclarar que algunos escáneres cuentan con su propio decodificador integrado, pero otros lo tienen como una herramienta externa.

Tipos de lector de código de barras

El tipo de lector de código de barras va a depender del uso que se le vaya a dar, pero, entre los más conocidos nos encontramos con los siguientes:

  • Lápiz óptico, ideal para señalar a distancia, en el caso de los códigos de barra se caracteriza por parecer un bolígrafo, lo que lo hace más cómodo para trabajos individuales.
  • Láser de pistola, usado generalmente en las tiendas comerciales; suelen tener la forma de una pistola que acciona el láser al presionar el disparador. Muy recomendado para volúmenes altos de escaneo.
  • Charge Couple Device o CCD, son muy avanzados y se usan generalmente como sensores de cámaras digitales. Utilizado en grandes almacenes comerciales.
  • Láser omnidireccional, poseen varios láseres que apuntan en múltiples direcciones; usado generalmente para trabajos donde se requiere de rapidez y precisión.

¿Cómo un lector de código de barras lee la información del producto?

Leer un código de barras realmente es muy fácil, o eso hacen parecer los cajeros y cajeras de los supermercados; simplemente se debe señalar de cerca, el símbolo del código de barras que se encuentra impreso en el producto, con el láser del escáner. Este proceso va a resultar muy fácil puesto que, el láser emite una luz roja que señala en qué punto debe de colocarse el código del producto.

Ahora, ¿cómo hace el escáner para interpretar el símbolo?, pues bien, este proceso si puede resultar un poco más complejo; la lectura se lleva a cabo gracias a que las barras negras del código, al ser apuntadas con el láser absorben toda la luz de este; así mismo, la luz restante se refleja en los espacios en blancos, lo cual crea un patrón que es tomado por el codificador y enviado al computador.

Para explicarlo más fácilmente, el escáner comienza su lectura desde el primer espacio en blanco, el cual se conoce igualmente como “zona fija”; de ahí, sigue su camino, pasando por cada una de las barras del código, hasta llegar a la línea final; terminando en el espacio en blanco que se encuentra en el otro extremo del código de barras.

Terminal portátil 

Si alguna vez  has estado en la  situación de encontrarte en un supermercado realizando tus compras de rutia, y no encuentras por ninguna parte el precio del producto que te quieres llevar; seguro que conoces muy bien lo que es un terminal portátil. Nos referimos a ese aparato que les brinda la posibilidad a los usuarios de verificar la información de un producto, en aquellos lugares donde no se puede acceder fácilmente a un computador; tal es el caso de los grandes almacenes.

Usos

Un lector de código de barras, es empleado principalmente en el área de comercialización de productos; tal es el caso de tiendas de ropa, supermercados, farmacias y casi que cualquier establecimiento donde se vendan productos. Lo más común es que sea el cajero quien maneje el lector, puesto que el mismo le brinda la posibilidad de optimizar su trabajo.

Por otro lado, a los lectores de códigos de barras también se les puede dar un uso industrial; en este ámbito, les permite a los trabajadores llevar un monitoreo de lo que se produce, así como realizar un inventario de los productos finalizados.

Si aún te han quedado algunas dudas sin resolver; aquí te vamos a dejar un vídeo corto en el cual se explica de manera detallada, cómo funciona un lector de código de barras.

Descubre cómo funciona el código de barras, viendo el vídeo que te dejo abajo.

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