En la actualidad, la tecnología se encuentra prácticamente en todos los aspectos de nuestra vida, incluso en el sector de la salud; siendo hoy, la nanotecnología médica, una de las aplicaciones más innovadoras en esta área.

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¿Qué es la nanotecnología médica? 

Ciertamente, todo suena muy futurista y salido de una película de Hollywood; pero no, la nana medicina está aquí realmente y está siendo utilizada para ayudar a muchas personas; sigue leyendo si te gustaría saber un poco más sobre esta técnica tan innovadora.

Antes de adentrarnos a hablar sobre la nanotecnología médica, sus usos y más, resulta necesario que hablemos un poco sobre lo que es la nanotecnología. Entonces, nanotecnología se entiende como el estudio y manejo de la materia a una escala realmente pequeña, usualmente alrededor de 100 nanómetros; para que tengamos una idea general de cuanto es eso, una hoja de papel tiene un grosor de 100.000 nm.

Pero, ¿qué es un nanómetro?; en resumidas cuentas, es una unidad de longitud, por medio de la cual pueden medirse dimensiones muy pequeñas, y se encuentra representado por el símbolo nm.

Para este punto, el lector debe de haber intuido que, la nanomedicina consiste en la aplicación de la nanotecnología en el área médica; de ser así, entonces estará en lo correcto. Dicha aplicación incluye también lo que en un futuro será la nanotecnología molecular y en conjunto, son utilizados con la finalidad de mejorar la calidad de vida de las personas; lidiando con las enfermedades de una forma innovadora y eficaz.

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La nanotecnología se sirve de materiales de ingeniería o instrumentos que interaccionan con sistemas biológicos a nivel molecular. Actualmente, en el mercado nos podemos encontrar aproximadamente con unos cien productos de nanotecnología médica ; conozcamos algunos de ellos:

Liposomas y micelas

Los liposomas cuentan con dos componentes, un núcleo acuoso y una membrana fosfolípida que se encuentra alrededor de este; en el núcleo, es posible transportar algún tipo de carga, gracias al comportamiento interno del mismo. Actualmente, los liposomas cargados de doxorubicina son utilizados para tratar el cáncer de ovario y múltiples mielomas.

Por su parte, las micelas guardan cierto parecido con los liposomas; ya que estás también poseen un núcleo que les permite retener diversas cargas. Gracias al recubrimiento de las micelas, estas pueden transportarse y acceder fácilmente a lugares específicos del cuerpo, como puede ser el cerebro.

Nanotubos

Por lo general, los nanotubos son moléculas que se encuentran formadas por un único cilindro hueco; así mismo, estás moléculas se caracterizan por ser altamente resistentes, elásticas, tener niveles bajos de toxicidad y, ser fotoluminiscentes;  de igual manera, su comportamiento puede ir desde la semiconductividad, hasta la superconductividad.

Nanopartículas de oro

Dichas partículas se componen de clusters de átomos de oro, los cuales se preparan por medio de la reducción de sales de oro. Las nanopartículas de oro, se utilizan mayormente para realizar ensayos colorimétricos.

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Puntos Cuánticos 

Finalmente, nos encontramos con los puntos cuánticos, unos nanocristales semiconductores; los cuales, dependiendo del su tamaño, van a emitir determinados colores al ser expuestos a la luz.

Estos resultan ser excelentes sondas de bio-imagenología; esto gracias a que los mismos poseen un amplio espectro de emisión de excitación, espectro de emisión de estrechos y picos de emisión de fluorescencia sintonizables; así mismo, los puntos cuánticos pueden conjugarse con proteínas, y viven realmente mucho tiempo.

Aplicaciones de la nanotecnología médica 

Actualmente, la nanomedicina se encuentra enfocada en la prevención y el tratamiento de patologías que tienen un gran efecto en la población; por ello, resulta importante que hagamos mención de algunas de dichas aplicaciones, entre las cuales nos encontramos con:

Transporte de fármacos

En este caso, nos encontramos con nanomateriales, los cuales son transportados como estructuras específicas o, como una combinación de ellas; con la finalidad de hacer llegar terapéuticos intactos, a lugares específicos del cuerpo; en dosis pequeñas, para así reducir los efectos secundarios.

Liberación controlada

Básicamente, la idea de la liberación controlada consiste en nanoestructuras encargadas de conducir los fármacos hasta la zona afectada; pero, los mismos solo van a liberarlo, cuando hayan reconocido la zona en cuestión, como respuesta a un determinado estímulo.

Cáncer

Los tumores sólidos presentan características fisiológicas particulares; por tanto, haciendo uso de la nanotecnología médica, el cáncer puede atacarse de una forma mucho más inteligente que antes; puesto que, las nanopartículas terapéuticas pueden acumularse de manera selectiva alrededor del tumor. Dichas acumulaciones selectivas pueden hacerse tanto de forma pasiva, como de forma activa.

Enfermedades neurodegenerativas

Debido a la barrera hematoencefálica, la cual protege al cerebro; resulta altamente difícil llevar a cabo terapias efectivas para el tratamiento de las enfermedades neurodegenerativas. Es por ello que, el transporte de fármacos por medio de la nanotecnología médica para el tratamiento de dichas enfermedades, resulta ser uno de los principales retos que se espera conseguir.

Regeneración

En el área de la regeneración celular, la nanomedicina ha tenido interesantes impactos que han permitido diversificar su acción; entre estas, podemos destacar:

Regeneración nerviosa

Las nanoestructuras funcionan efectivamente para envolver las células y tejidos; pero además, pueden emplearse para dirigir y estimular el desarrollo de células, las cuales sirven como andamio para el crecimiento de tejido nervioso renovado.

Regeneración cerebral 

Diversas investigaciones han hallado que, los nanomateriales sirven como base para aquellos radicales libres, que funcionan como protectores del cerebro de muerte celular; bien sea causada por superóxidos, óxido nítrico o diversos radicales libres que se encuentran emparejados con isquemia e infarto cerebral, así como a daños al cerebro o la médula espinal.

Diagnóstico por medio de la nanotecnología médica

Como se mencionó anteriormente, una de las principales razones para comenzar a emplear la nanotecnología médica, radica en sus posibilidades de diagnóstico. Esto es así, debido a que por medio del nanodiagnóstico, se pueden identificar enfermedades cuando estas aún se encuentran en sus primeras etapas a nivel celular o molecular.

Las principales áreas de trabajo para el campo del nanodiagnóstico, son las que se conoce como nanosistemas de imagen y nanobiosensores; dichos dispositivos cuentan con la posibilidad de realizar detecciones altamente sensibles en tiempo real; así mismo, pueden seleccionar agentes químicos y biológicos sin utilizar marcadores fluorescentes o radioactivos.

Imagenología

Los sistemas de nanopartículas, también son empleados como agentes de imagenología, por medio de los cuales se pueden detectar diversas enfermedades; entre ellos nos podemos encontrar con el óxido de hierro, el óxido de cerio y el perfluorocarbono; así como las nanopartículas de platino o los puntos cuánticos.

Haciendo uso de estos sistemas, es posible diagnosticar diversos tumores, mediante lo que se conoce como resonancia magnética nuclear.

Esta es toda la información que hemos recolectado sobre la nanotecnología médica, esperamos que haya sido de tu agrado; igualmente, para ampliar mucho más esta información, te vamos a dejar un vídeo sobre la nanomedicina y el tratamiento del cáncer.

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