El chipset, se conoce en el mundo de la informática como el dispositivo donde se integran diversos microcircuitos  que conforman la arquitectura de un procesador. Se ubican en la placa base y sirven de puente hacia el resto de los componentes. Aquí, te daremos más detalles.

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Índice

¿Qué es el Chipset?

Es un circuito integrado auxiliar donde se insertan otros microcircuitos. Son diseñados especialmente para la conformación de la estructura interna de un computador; algunos desarrolladores lo ubican como una pieza integral de la arquitectura del mismo.

Están ubicados en la placa base y son llamados tarjeta madre chipset, forman parte de la comunicación con el resto de los componentes de dicha placa, como, por ejemplo, tenemos la conexión entre las tarjetas de expansión, puerto USB, memoria, mouse, teclado, entre otros dispositivos. Hoy en día, los Chipset vienen integrados directamente y se incluyen hasta dos circuitos integrados.

No obstante, son un poco más grandes que el CPU y el microprocesador. De esta forma, el chipset ayuda a mejorar  las características de la placa madre. Así mismo, ayuda a gestionar  todas las acciones que se realizan en el procesador, lo cual genera una mayor efectividad en el trabajo.

Historia

Los microprocesadores vienen siendo útiles desde su creación hace más de 40 años. De este modo, la empresa Intel fue la primera en crear estos dispositivos, cuando sacó al mercado los modelos de microprocesadores 4000, los cuales eran un grupo de chips variados que se definen en los modelos 4001 hasta el 4004.

Primeros Chips

Otras empresas diseñan chips para usos  diferentes. Tal es el caso de Atari y Commodore 64, quienes presentaron chips de 8 bits,  que no se conseguían en otros procesadores; desde  entonces, comenzaron a llamarse chipsets; esta denominación se utilizó por muchos años y permitió a las empresas Atari y Commodore lid erizar el mercado de microprocesadores  sobre todo en la década de los 90.

La llegada de Apple

La mayoría de las empresas utilizan estos chips auxiliares para darle forma a la memoria de sonido, grafico y control de almacenamiento, permitiendo dejar al CPU libre para realizar otras tareas. Con la llegada de Apple comenzaba una etapa donde los chips se diseñaron exclusivamente para sus ordenadores; sin embargo, Apple jamás utilizó el término de chipset, sino hasta entrando la década del 2000 con la llegada de sus equipos G4.

IBM

Está empresa  que estaba bien posicionada para esa época, comienza a utilizar chips de tipo general. No obstante, con la llegada del procesador IBM Personal System/2, se utilizaba solamente un conjunto de chips únicamente en placas de ampliación, la cual sólo servía para el sonido y el subsistema SCSI.

Sin embargo, uno de los problemas básicos para su implementación lo representaba el espacio, que junto al ahorro de costos, limitaba los desarrollos de microchips más eficientes y pequeños. Esta situación permitió a otras compañías como ATX a implementar placas multi-IO, que tienen la capacidad de tener hasta 5 chips, donde integran funciones diferentes.

Hoy en día, muchas empresas, entre ellas Intel, llevan a cabo el desarrollo del chipset Intel, el cual es uno de los más usados por un gran número de fabricantes de ordenadores, permitiéndole controlar el 60% del mercado. La empresa está dedicada a los microprocesos de este tipo, aumentando cada año su demanda.

¿Cómo funciona el Chipset?

El Chipset permite que la placa sea el centro de todas las operaciones del sistema. Ofrece soporte al resto de los componentes a través de conexiones entre ellos. Los cuales permiten  establecer el contacto con los buses; además,  tiene conexión directa con el procesador y administra la información que llega y sale del bus principal del procesador.

Asimismo, gestiona los procesos generados en el sistema de video, así como las actividades de la tarjeta RAM. Cuando es integrado a los ordenadores, forman parte de la estructura arquitectónica permitiendo a la interfaz  estándar, operar hacia el resto de los dispositivos.

Por otro lado, permite seleccionar entre varios dispositivos para soportar otras tarjetas de diferentes tamaños. Con respecto a los procesadores portátiles, el chipset se diseñó con la finalidad de presentar acciones hacia la interfaz básica, de manera que son elaborados a la medida.

Es importante saber que el chipset utiliza puentes de conexión llamados puente norte y puente sur; el primero permite crear un enlace entre el microprocesador y la memoria. Controla además los accesos de información del microprocesador; la memoria RAM; el puerto gráfico AGP o el PCI-Express de gráficos;  así como las comunicaciones con el puente sur, son llamados MCH (memory controller hub) o GMCH (graphic MCH).

De manera similar tenemos el puente sur. El cual es nombrado como southbridge o ICH (input controller hub), este dispositivo controla todos los chips asociados al controlador de IDE, FireWire, puertos USB, puertos infrarrojos, ranuras PCI, SAT, RAID, ranura AMR, ranura CNR, lector de CD, LAN, PCI-Express y todos los elementos integrados a la placa madre.

Se encarga de mantener  la comunicación del procesador con el resto de los periféricos. Por otro lado, son fabricados por empresas como AMD a través del AMD Chipset Drivers Windows 7 ; ATI Technologies, Intel ( Intel Chipset Device Software ), VIA Technologies entre muchas otras.

Uso en la electrónica

El chipset no solo es exclusivo de las tarjetas madres incluidas en los PC, también es usado en electrónica, para la fabricación de equipos de sonido DVD, Celulares y tarjetas de memorias, así como en infinidades de artefactos diversos. En este caso sirve para integrar un equipo electrónico a todas las funciones.

Los circuitos integrados Chipset, tienen en su estructura una cantidad de componentes  que para el uso electrónico no es necesario; es decir, solo se utilizan algunos circuitos, por ejemplo en un aparato de DVD, donde el resto de los microcircuitos quedan en desuso. Por lo que su aplicación en los aparatos electrónicos no permite el alojamiento de todos los componentes.

De esta manera, solo sirven para las operaciones básicas de ciertos aparatos electrodomésticos y algunos dispositivos electrónicos. Recordemos que son fabricados con la finalidad de ejecutar y conectar circuitos diversos en los ordenadores.

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