¿Quién es Google Maps? Los datos espaciales, aquellos que te indican sobre la localización de los objetos, ya sean autos, pueblos, casas, ciudades, edificios, o de cualquiera índole, que hable de su ubicación en un punto, son extremadamente importantes.

Esta importancia radica en diferentes funciones, por ejemplo, los cambios que ha tenido un lugar a través del tiempo, como los bosques o el crecimiento de las ciudades. Aunque estos últimos se relacionan a fines de investigación, los datos espaciales también son consultados para saber la situación del tráfico o el estado del clima en una localidad.

Dentro de las herramientas que existen para poder tener acceso a estos datos está Google Maps. Es prácticamente la más completa de las alternativas, donde no solamente puedes generar un mapa de un lugar particular, puedes conocer todo sobre ese lugar; su localización y límites políticos, transporte público, centros comerciales y mucha más información.

¿Qué es Google Maps?

Google Maps se define como un servidor web para la consulta de información espacial. Puedes conseguir mapas de casi cualquier lugar en el mundo, capas vectoriales o polígonos de pueblos y ciudades, información del tráfico, navegación mediante GPS, imágenes satelitales y muchas otras funciones.

Fue lanzado oficialmente a principios del año 2005 y con el pasar de los años se ha extendido y actualizado con cada vez mayor cantidad de información espacial.

¿Cómo funciona Google Maps?

Google Maps se puede consultar tanto en su dirección web https://www.google.com/maps/ como en las aplicaciones para todos los sistemas operativos móviles actuales. Al ingresar a éste, te encontrarás con una vista de un mapa que por lo general corresponde a los Estados Unidos.

En esta vista puedes ver casi todas las herramientas disponibles para extraer la mayor cantidad de información de Google Maps. A continuación, se describirán el funcionamiento y los elementos que puedes encontrar en la versión de escritorio de Google Maps:

Elementos en Google Maps

  • La primera de ellas es la barra de búsqueda, hacia la esquina superior izquierda de la pantalla. Sirve para teclear el nombre de una localidad. Al hacerlo, sólo debes presionar Enter.
  • Una vez hecho, debajo de la barra encontrarás información de ser lugar como su código postal, clima actual, un texto descriptivo resumen del lugar extraído de Wikipedia y algunos íconos que te permitirán generar el mapa o compartirlo por las redes sociales.
  • Hacia la parte central de la pantalla encontrarás la vista en forma de mapa de la localidad que buscaste. En los laterales de esta vista encontrarás varias herramientas.
  • En la parte superior se hayan los íconos de transporte público, hoteles, centros comerciales que te proporcionarán esta información.
  • Hacia la esquina inferior derecha se localizan los íconos para alejar y acercar la vista, además de mostrar el punto de ubicación y acceder a Street View. Éste te permitirá generar vistas a pie de calle de algunos lugares donde se encuentre disponible.
  • En la esquina inferior derecha están disponibles los íconos de unas capas que puedes activar sobre la vista. Estas capas pueden ser las carreteras o autopistas, el relieve y también poder cambiar entre la vista predeterminada a la satelital.