Un éxodo a la nostalgia rebelde en Oddworld: Soulstorm. Fue en 1997 y en la primera PlayStation se lanzó una plataforma realmente particular: Oddworld: Abe’s Oddysee. Desarrollado por el entonces desconocido estudio de desarrollo Oddworld Inhabitants, el juego nos puso en la piel del grotesco Abe, un esclavo de los mataderos de Hernia perteneciente a la desafortunada raza Mudokon. El objetivo del juego era escapar y liberar a tantos prisioneros como fuera posible. Gracias a la jugabilidad 2.5D que se remonta brevemente a clásicos del pasado como otro mundo, tomando un poco de aquí y un poco de mecánicas vistas en Lemmings, Abe’s Oddysee fue aclamado en ese momento tanto por la crítica como por el público, y se lanzó en el Olimpo de la personajes icónicos el temerario Mudokon.

La trama de Soulstorm en Oddworld

La historia de Soulstorm nos lleva de regreso al mundo alienígena de Mudokon: encontramos a Abe en un tren desviado a Rapture Farms, en compañía de otros de su propia especie. Pronto, la situación parece empeorar irreparablemente después de que un grupo de drones Slig apunten al vehículo por razones poco claras, tanto que un accidente pronto ralentiza el avance del convoy. Un flashback nos lleva varios años atrás en el tiempo (doce, para ser precisos): vemos a Abe celebrando con su pueblo la liberación de la tiranía de los Glukkon, a pesar de que un vidente de la tribu Mudokon parece no estar tan inclinado a solemnizar el evento, dado que según su premonición una nueva amenaza está en la puerta. Amenaza que, puntualmente, se manifiesta en toda su violencia durante las celebraciones.

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Oddworld: Soulstorm comenzará justo en medio de esta ardiente situación (en todos los sentidos), poniéndonos de nuevo en la piel del valiente, y algo desafortunado, Abe, me refiero a tener que salvar a su gente nuevamente de una amenaza mucho mayor y peligroso que el anterior. Tomando como base el esqueleto narrativo del Éxodo de Abe (pero ampliando su alcance de una manera bastante significativa), la historia de Soulstorm narra un «éxodo» mucho más adulto y maduro que en el pasado, con el objetivo de incluir en él temas sociales muy actuales y discutidos (ante todo desigualdad y discriminación, pasando por la desviación social), sin olvidar sazonar todo con una pizca de humor.

Sistema de control (y algunas características nuevas) en Oddworld: Soulstorm

La saga Oddworld ha oscilado a lo largo de los años entre lo bueno y lo mediocre, sobre todo en lo que se refiere a jugabilidad pura: afortunadamente (o casi) Oddworld: Soulstorm incorpora la mecánica 2.5D de su predecesora, proponiéndose como una versión revisada y corregida de New ‘n’ Tasty!, a pesar de demasiados problemas, inevitablemente, la nueva aventura de Abe es menos hermosa para jugar de lo que inicialmente se esperaba.

Sí, porque la frustración a menudo prevalecerá durante las diversas fases del juego de la nueva aventura de Abe: la prueba y el error siempre ha sido una constante en el universo de Mudokon, pero ahora más que nunca los desarrolladores han pisado seriamente el acelerador, haciendo algunas secciones de el juego es un verdadero infierno (incluso para los jugadores más experimentados). Mueres, y mucho, en Soulstorm, aunque el juego nunca es una oración, sino un incentivo para hacerlo cada vez mejor.

Oddworld Soulstorm abe

Desafortunadamente, sin embargo, la mecánica del juego pronto tenderá a repetirse con cansancio después de solo un puñado de niveles (de un total de más de quince etapas y cuatro finales diferentes): saltas, ruedas y esquivas trampas y guardias, mientras intentamos poner rescate a los Mudokons mientras resuelves una cantidad no descifrada de acertijos ambientales (algunos de ellos seriamente diabólicos). Inevitable la posibilidad de dar a los pobres seres verdosos unas órdenes básicas (si seguirnos o quedarse quietos) permitiéndoles escapar sin perder las plumas no sin antes haber despejado el camino de enemigos o adversidades.

Un sistema de control leñoso y nada amigable, a pesar de la inclusión del tan codiciado salto doble, rara vez se verá interrumpido por la capacidad de recolectar materiales para construir armas y más: ya seamos bombas de humo, granadas explosivas o bolas paralizantes, la artesanía es de hecho solo una adición marginal, que aporta poco o nada a una fórmula de juego que lamentablemente empieza a sufrir por el peso del tiempo.

Gráficos (y errores) de Oddworld

Desde un punto de vista técnico, Oddworld: Soulstorm es un sí condicional: similar a lo que vimos en el remake de Abe’s Oddysee, el sector escénico alterna escenarios industriales típicamente steampunk con paisajes naturalistas de excelente mano de obra, aunque esta vez serán los maestros desiertos soleados, cuevas oscuras y fábricas abandonadas.

Aunque la prueba se llevó a cabo en la plataforma PlayStation 5, el juego no parece manejar fácilmente los 60 cuadros por segundo estables, sufriendo en más de una ocasión (especialmente durante las sesiones de juego particularmente “concurridas” o frenéticas). Además, la excelente interpretación estética de la mayoría de los escenarios no va de la mano de una calidad gráfica a la altura, ya que las texturas a menudo parecen provenir de la pasada generación de consolas (y esto definitivamente es algo malo).

La cantidad de bugs más o menos graves que encontraremos a lo largo de la aventura también es molesta: desde repentinos «congelamientos» del personaje principal, hasta interpenetraciones poligonales absolutamente inexplicables, que inevitablemente enviarán un nuevo intento a ese país de éxito de un salto particularmente delicado. Hay que decir que Oddworld Inhabitants ya ha corrido en gran parte para cubrirse, gracias al lanzamiento de todos los parches correctivos del caso (algunos de los cuales ya están disponibles para descargar).

La serie luego continuó con varias secuelas y spin-offs, incluyendo Abe’s Exoddus (1998), Munch’s Oddysee (2001) y Stranger’s Wrath (2005), ninguna de las cuales puede igualar la fortuna del primer capítulo. Después de años de silencio, los habitantes de Oddworld probaron el camino del remake con Oddworld: New ‘n’ Tasty! (2014), desarrollado por Just Add Water. El juego trajo la primera aventura del Mudokon al ojo público, quien redescubrió con placer las desafortunadas vicisitudes de Abe. Oddworld: Soulstorm nació de la misma idea básica, proponiéndose como una reinterpretación de Exoddus, retomando lo bueno que se había hecho en el título lanzado a finales de los 90 pero modernizándolo con toda una serie de ideas nunca antes vistas. ¿Será suficiente el éxodo hacia la salvación de los Mudokons para devolver la franquicia a las glorias del pasado? Esperamos que disfrutes de esta nueva aventura.